Volle terrassen in Porto. Beeld Reuters
Volle terrassen in Porto.Beeld Reuters

CoronacrisisPortugal

Van coronahotspot tot modelland om jaloers op te zijn: dit is het ‘wonder van Portugal’

In januari zat Portugal nog met hele slechte coronacijfers, maar nu is de situatie zodanig verbeterd dat vele landen met een jaloerse blik kijken. Het aantal besmettingen is al weken spectaculair aan het dalen waardoor Portugal kan versoepelen, terwijl de meeste Europese landen nét verstrengingen hebben afgekondigd. Dit is het wonder van Portugal.

In januari had Portugal nog het hoogste aantal besmettingen van Europa (ruim 1600 per 100.000 inwoners gemeten over 14 dagen). De ziekenhuizen barstten uit hun voegen en vaak moesten coronapatiënten op de gang worden behandeld. Soms moesten zieken de hele nacht in de ambulance doorbrengen bij gebrek aan plek. De voorzitter van de Portugese medische vereniging ANMSP, Ricardo Mexia, beschreef de situatie destijds als ‘absoluut dramatisch’.

Na de noodoproep werden internationale medische teams naar Portugal gestuurd om de lokale artsen bij te staan. De rampzalige situatie noopte de Portugese regering op 13 januari tot de afkondiging van een strikte lockdown met gedwongen sluitingen en uitgaansbeperkingen. Na weken op de tanden bijten hebben die harde maatregelen duidelijk hun vruchten afgeworpen.

Spectaculaire daling

Volgens de meest recente cijfers is het aantal besmettingen per 100.000 inwoners gemeten over 14 dagen de afgelopen tijd spectaculair gezakt van ruim 1.600 naar 60,25. Het aantal covidpatiënten op de intensivecareafdelingen daalde van ongeveer 1000 naar 117. In ons land zijn bijna 900 bedden op de intensieve zorg ingenomen door covidpatiënten.

Gezien de opzienbarende verbetering van de coronasituatie spreken de lokale media dan ook van het ‘wonder van Portugal’. Drie weken geleden ging een eerste reeks versoepelingen in met onder meer de heropening van de lagere scholen, boekhandels en kappers.

Versoepelingen

Terwijl in andere Europese landen zoals België, Frankrijk, Duitsland en Italië de maatregelen nog worden aangescherpt, heeft de Portugese regering afgelopen week groen licht gegeven voor de tweede fase van de versoepelingen. Premier António Costa zei dat men deze nieuwe voorzichtige stap heeft durven zetten vanwege de aanzienlijke vooruitgang die is geboekt in de strijd tegen het virus.

De ongeveer 10,3 miljoen inwoners van Portugal mogen hun woonwijk weer verlaten ‘zonder geldige reden op te geven’. Cafés en restaurants mogen voor het eerst in ruim tweeënhalve maand opnieuw gasten verwelkomen op hun terrassen. Ook musea en galeries, winkels met een verkoopoppervlakte van maximaal tweehonderd vierkante meter, markten en fitnesscentra en andere sportfaciliteiten zoals tennis- en golfterreinen mogen onder strikte voorwaarden heropenen. Klassikale lessen zijn weer toegestaan op middelbare scholen.

Een horeca-uitbater maakt zijn terras klaar in Lissabon. Beeld Reuters
Een horeca-uitbater maakt zijn terras klaar in Lissabon.Beeld Reuters

Oude normaal

Maar het ‘oude normaal’ is vooralsnog niet aan de orde, ondanks de goede cijfers. De horecagelegenheden mogen hun gasten alleen buiten bedienen; op werkdagen tot 22.30 uur en in het weekend en op feestdagen tot 13.00 uur. Aan elke tafel mogen maximaal vier personen plaatsnemen. Ook wordt het sporten in groepen nog niet toegestaan en blijft de grens met Spanje gesloten.

Verwacht wordt dat het onderwijs aan de universiteiten op 19 april kan worden hervat en dat er ook weer zalen voor voorstellingen opengaan. Begin mei heropenen volgens de planning van de regering de restaurants weer volledig hun deuren.

Dat het ‘normale leven’ nog niet volledig is teruggekeerd, kan de pret voor de Portugezen niet bederven. Opgewonden vullen ze de talrijke terrassen en genieten ze van een stralende lentezon. Achter de mondmaskers zijn er vele blije gezichten.

Terrasjes in Lissabon. Beeld AFP
Terrasjes in Lissabon.Beeld AFP

(AD)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234