Van de cel naar het drugskartel: 'Ik draag geen kogelvrij vest, dat schept wantrouwen'

Wat doet het gevangeniswezen met een mens? Hoe voelen militairen zich wanneer ze op het punt staan een drugkartel op te rollen? Reggie Yates, al tientallen jaren bekend in het Verenigd Koninkrijk als acteur en presentator en pas sinds kort als documentairemaker, gelooft slechts in één aanpak: de onderdompeling. Voor de eerste aflevering van ‘The Insider: Reggie Yates’, maandag 19 augustus op Canvas, liet Yates zich opsluiten in een zwaarbewaakte gevangenis in Amerika. Een week later op Canvas: Reggie Yates als soldaat in het 56ste bataljon van Mexico, een eenheid die de gewelddadige drugkartels bestrijdt in Acapulco.

Reggie Yates «Ik ben opgegroeid op televisie. Mijn eerste puistjes? Mijn eerste poging om een snor te laten groeien? Engeland heeft het allemaal gezien. Ik acteerde in ‘Doctor Who’ en presenteerde ‘Top of the Pops’. Maar ik ben de 30 voorbij en ben de vluchtigheid beu. Ik wil verhalen brengen die er écht toe doen. Zo ontstond ‘The Insider’, een reeks over het leven op de meest meedogenloze plekken. Ik probeerde een kartel uit te schakelen in het Mexicaanse leger en verbleef vervolgens een week in een gevangenis in Texas.»

– Hoe veilig voelde jij je in de Bexar County Jail? In mei heeft een gedetineerde er nog een andere gevangene vermoord.

Yates «Ik was helemaal op mijn gemak. In Zuid-Afrika in 2013 was dat anders: toen zijn we pardoes in een gevecht tussen twee bendes beland, gewapend met machetes en pistolen. We zijn er gelukkig heelhuids afgekomen. Veel heeft te maken met het respect dat ik toon. Ik draag geen kogelvrij vest, want die tonen een mate van wantrouwen. En ik vel geen oordeel: ik geef iedereen de kans om zijn verhaal te doen.

»Ons eerste plan was: één nacht in de Bexar County Jail en de rest van de week in een hotel. Maar ik merkte dat de gedetineerden al hun respect voor mij zouden verliezen als ik na onze sessies in een warm bed zou slapen. Ik wilde hun leven begrijpen en dat deed ik door hun kleren te dragen, hun voedsel te eten en met hen te praten.»

– Wat heb je geleerd tijdens je week in een gevangenisplunje?

Yates «Ik dacht dat het gevangenisleven zou draaien rond dikdoenerij en machogedrag, maar in werkelijkheid leveren zij elke dag een mentale strijd, helemaal op hun eentje in een krappe cel. Alex, een jonge gevangene, vertelde me dat hij al vaak aan zelfdoding heeft gedacht sinds zijn opname. Hij wil zijn problemen niet delen met de bewakers, omdat hij vermoedt dat zij hem alleen maar harder zullen aanpakken. Volgens de officiële statistieken heeft 20 procent van de gedetineerden mentale problemen. Ik denk dat dat cijfer in de praktijk nog veel hoger ligt.»

– Hoe zorg je ervoor dat jij zélf je verstand niet verliest op die erbarmelijke plaatsen?

Yates «Mijn documentaires eisen inderdaad hun tol. In 2011 bezocht ik de sloppenwijken in Kenia voor BBC: it massively fucked me. Ik heb sindsdien geleerd om beter voor mezelf te zorgen. Na de opnames neem ik vijf dagen vrijaf en blijf ik thuis, omringd door mijn familie en vrienden. Ik ga ook naar een therapeut. Deze reeks was tegelijk één van de lastigste en meest waardevolle dingen die ik ooit heb gedaan.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234