Een standbeeld van Nelson Mandela in Londen. Beeld AFP

Racisme wereldwijd

Veel landen hebben hun eigen George Floyd: ‘We worden behandeld als melaatsen’

Van Nieuw-Zeeland tot Hongkong, van België tot Israël en van Kenia tot Brazilië. Het protest tegen racisme waaiert uit over de wereld. ‘Racisme kent geen grenzen. Het is overal,’ roepen betogers.

De tekst op een spandoek in één van de vele betogingen legt haarfijn uit waarom miljoenen mensen over een groot deel van de wereld te hoop lopen tegen racisme en politiegeweld: ‘Hetzelfde verhaal, op verschillende plekken’. Vooral die miljoenen is de dood van George Floyd in Minneapolis als gevolg van keihard optreden van blanke politieagenten, de druppel die de emmer doet overlopen. Racisme is overal, is een andere leuze. Betogers zijn in hun gedachten niet alleen bij George Floyd, maar ook bij alle voorvallen die henzelf of anderen in hun nabije omgeving zijn overkomen. 

Veel landen hebben hun ‘eigen’ George Floyd. In Israël heet hij Eyad al-Halak (32), in Brazilië João Pedro Pinto (14). Twee onschuldige slachtoffers, geveld door politiekogels. Hun lot zorgt voor grote betogingen in onder meer Tel Aviv, Jeruzalem, Rio de Janeiro en Brasilia. Daarbij lopen de gemoederen vooral in Brazilië hoog op. Alleen al in Rio wordt de politie dit jaar verantwoordelijk gehouden voor de gewelddadige dood van meer dan honderd mensen. Het gaat ook vooral om gekleurde slachtoffers. Bijna de helft van de bevolking van Rio is blank, maar onder de doden van politiegeweld is slechts 12 procent blank.

Bekijk hier wereldkaart met locaties van protesten met meer dan 100 deelnemers. 

In Australië en Nieuw-Zeeland grijpen demonstranten de dood van George Floyd aan om het racisme tegen hun inheemse bevolkingsgroepen, respectievelijk de Aboriginals en de Maori’s, aan de kaak te stellen. Een boegbeeld ervan is David Dungay, een Aboriginal die in 2015 in de gevangenis overleed nadat hij met grof geweld was overweldigd door vijf cipiers.

In Europese landen waaronder Groot-Brittannië en België klagen betogers niet alleen het racisme van nu aan. Ze richten zich ook op de slavernij uit vorige eeuwen en de symbolen ervan. In Bristol halen demonstranten een standbeeld van slavenhandelaar Edward Colston van zijn sokkel. In Brussel schilderen zij met grote letters het woord ‘schaamte’ op de sokkel van het standbeeld van koning Leopold II. De koning wordt verantwoordelijk gehouden voor de dood van 10 miljoen mensen in de voormalige kolonie Congo.

Demonstranten in Bristol gooien het beeld van Edward Colston het water in.Beeld AP

Gelijke behandeling

De eis is overal hetzelfde: gelijke behandeling. ‘Ik sta hier ook voor mijn kinderen en kleinkinderen,’ legt betoger Andrew Francis (37) in Londen uit. In Parijs onderstreept de 14-jarige Marie Djedje dat ‘zwart zijn geen misdaad mag zijn’. ‘Ik ben hier geboren, maar ik voel me niet geaccepteerd. Ik word behandeld als een tweederangs burger,’ zegt ze. 

Ook in Italiaanse steden zijn veel migranten en kinderen van Afrikaanse origine onder de betogers. ‘We worden behandeld als melaatsen,’ zegt Abdul Nassir, een 26-jarige Ghanees die in Rome studeert. Francis, Djedje en Nassir preken niet voor eigen parochie. Tot hun vreugde zijn de protesten multiraciaal. Vooral blanke jongeren zijn goed vertegenwoordigd.

In Afrika sluiten menigten in Nigeria en Kenia zich aan bij het internationale straatprotest. In Azië verklaren betogers in Hongkong en Thailand zich solidair met ‘Black Lives Matter’. ‘Racisme is een probleem dat heel de wereld aangaat,’ zegt Quinland Anderson, een 28-jarige Brit die in Hongkong woont. In Thailand organiseerden honderden Thai en buitenlanders een online-protest tegen racisme. ‘Ik heb al in drie continenten gewoond en ik zie telkens weer dat mijn vrienden uit de Afrikaanse gemeenschap heel anders worden behandeld,’ concludeert Natalie Bin Narkprasert (28), één van de organisatoren. ‘Het is te gek voor woorden dat racisme in 2020 nog altijd zo erg sterk aanwezig is, zoveel jaar na de vrijheidsrede van Martin Luther King in 1963.’

De naam van de vermoorde Amerikaanse strijder voor gelijke rechten valt veelvuldig tijdens de protesten. Niet alleen omdat demonstranten zijn boodschap in leven willen houden, maar ook om deze nu eindelijk af te dwingen. ‘We willen verandering zien,’ is een veelvuldig gedeelde tekst in het internationale protest.

(AD)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234