null Beeld

Veldrijden: GvA-trofee op de citadel van Namen

Je hoort het Michel Wuyts zó zeggen: 'Het spel zit weer op de wagen!' Het jaarlijkse winterfestival van modder en bier - véél bier - dat veldrijden heet, trekt opnieuw met luide trom door Vlaanderen. Hoewel: de eerste Belgische topcross is er zowaar eentje in Namen, Wallonië dus.

Sven Spoormakers

HUMO Tiens, Sven Nys. Tot vorig jaar wou het veldrijden nog de Verenigde Staten veroveren, nu zijn jullie al blij met een wedstrijd over de taalgrens.

SVEN NYS «We hebben al veel geprobeerd - Vlaams geld geven aan buitenlandse wedstrijden zelfs. We wilden een extra wedstrijd voor de Wereldbeker in Zwitserland, toch een traditioneel crossland, maar dat is niet gelukt: er is daar helemaal geen geld voor het veldrijden. In Vlaanderen beseffen we vaak niet hoe goed we het hier hebben, maar in buitenland gaat het van kwaad naar erger.»

HUMO De verarming zet zich in het peloton door: nu heeft de laatste grote vijand uit Nederland, Lars Boom, ook al afgehaakt om wegrenner te worden.

NYS «Ik begrijp Lars, maar voor ons was het beter dat hij bleef crossen. We missen er al veel: Francis Mourey, John Gadret, Enrico Franzoi zijn al naar de weg overgestapt. Allemaal jongens die we écht nodig hadden voor de internationale uitstraling. Akkoord, er zijn nog een paar Tsjechen, maar we hebben een paar goeie Amerikanen nodig en een Zwitserse topper. En waarom geen Australiër?

»Ik heb serieus gelobbyd in het mountainbike-wereldje, en er zijn toch jongens die me beloofd hebben deze winter ook te gaan veldrijden. De sponsor van Marco Aurelio Fontana, de beste Italiaanse mountainbiker, is erg geïnteresseerd om ook in het veldrijden een rol te spelen. De Zwitser Florian Vogel en de Spanjaard José Antonio Hermida, de derde en de vierde van het WK mountainbike, komen ook. Misschien moeten we in de toekomst veel meer naar mekaar toegroeien.»

HUMO Van veldrijden en mountainbiken één sport maken?

NYS «Ja. Als we de situatie leefbaar willen houden, internationaal dan, zullen we dat op termijn wel moeten.»

HUMO Ook de oervedette van het Vlaamse veldrijden is er niet meer bij: Bart Wellens heeft klierkoorts.

NYS «Bart was al lang geen topper meer, maar hij had nog altijd zijn uitstraling: voor hem komen de mensen kijken. Hij heeft zelfs meer supporters dan Niels Albert! Echt waar, je zal het merken dat Bart er niet bij is: dat zijn tien supportersbussen minder, hè.»

HUMO Hoe hard ga jij knokken met Niels Albert om de patron te blijven?

NYS «Je blijft niet eeuwig de beste: so be it. Het is al tien jaar groot feest in Baal! Ik zal Niels zo lang mogelijk het vuur aan de schenen leggen, maar ik kan ermee leven dat ik geen dertig crossen per seizoen meer zal winnen. Maar gezien de toestand van het veldrijden mogen ze blij zijn dat ik de boeken nog niet toedoe. Ze hebben de oude Sven Nys nog nodig als grote boeman!»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234