null Beeld

Veldrijden: Superprestige in Middelkerke, jaaroverzicht en Slotshow

Wie op Valentijn liever naar besmeurde kuiten en kaken kijkt dan in de ogen van zijn wederhelft, zit die dag gebeiteld op VIER. Met de Superprestigecross van Middelkerke vindt dan de laatste klassementsproef van het veldritseizoen plaats.

En nauwelijks enkele uren later worden ‘de dwangarbeiders van de modder en het zand’ al strak in het pak verwacht in het plaatselijke casino, waar Evy Gruyaert live de vierde editie van de Superprestige Slotshow presenteert. ‘Die show beschouw ik als ons eigen WK,’ vertelt Chris Mannaerts, Chef Sport van VIER en één van de creatieve krachten achter de gala-avond.

Chris Mannaerts «Sporza vuurt een heel jaar lang hoogstaande sportprogramma’s op de kijker af. Dan valt het minder op als er eens iets misgaat. Voor ons moet het in één keer raak zijn. Met de Superprestige Slotshow willen we onze geloofwaardigheid – die door de reclame automatisch al een achterstand heeft – in de verf zetten. Wij moeten het stellen met een fractie van het budget van het Gala van de Gouden Schoen of het Sportgala, maar we trekken onze streng.»

HUMO Hoe slaag je er nog in om zo’n gala boeiend en origineel te maken?

Mannaerts «Daar breek ik me het hoofd over, met slapeloze nachten tot gevolg. Sowieso zijn er de interviews, die Philippe Maertens grotendeels voor zijn rekening neemt, maar daarnaast boksen we elk jaar ook ludieke intermezzo’s in elkaar, die we op locatie opnemen met de beste veldrijders. Dit jaar gaan we de acht veldrittoppers tegen elkaar tekeer laten gaan in een rap battle. De Gentse rapgroep Uberdope geeft hun een snelcursus, waarna ze elkaar verbaal mogen uitdagen, zonder blad voor de mond. Ongetwijfeld zullen alle akkefietjes, zoals het felbesproken manoeuvre van Klaas Vantornout op het BK, de revue passeren…»

HUMO Is er dan geen risico op nieuwe akkefietjes?

Mannaerts «Nee, want onder die jongens heerst een verbazend goed groepsgevoel. Ik denk niet dat je de spelers van Anderlecht en Club Brugge zo tegen elkaar kunt uitspelen. Natuurlijk is het altijd bang afwachten, maar ik weet wel ongeveer hoever we kunnen gaan. Ik probeer tijdens het seizoen een goede relatie op te bouwen met de renners, want zonder hen is er geen cross, en ook geen boeiende slotshow. Ze kijken er trouwens zelf elk jaar naar uit. Wie een minder seizoen doormaakt, vraagt ons zelfs: ‘We zullen niet mogen komen, zeker?’»

HUMO Moet Sven Nys voor zijn plaatsje in het casino vrezen?

Mannaerts «Nee, want je kunt nog steeds niet om hem heen. Alleen zal hij dit keer niet onze laatste gast worden, maar wellicht al na tien minuten aan bod komen. Samen met de onwaarschijnlijke opmars van Wout Van Aert en Mathieu van der Poel is de terugval van Nys toch de grote verrassing van het seizoen. Op 11 november won hij nog met overmacht de cross in Niel en twee maanden later eindigde hij pas 17de op het WK. Er zijn natuurlijk zijn privéproblemen, maar als er één ding is dat ik als sportjournalist heb ingezien, dan is het met welke druk die veldrijders week na week moeten omgaan. Eén mindere prestatie wordt meteen afgestraft – door de tegenstanders én de media.»

HUMO Wie wordt dit seizoen je laatste gast, en dus de eindwinnaar van de Superprestige?

Mannaerts «Wereldkampioen Mathieu van der Poel zou een symbolische winnaar zijn, maar er zijn nog drie of vier andere kanshebbers. Door die spanning moeten we tot het einde van die slotcross nog verschillende scenario’s voorzien. Ook dát is een stressfactor. Gelukkig laten we sinds vorig jaar meer tijd tussen de aankomst en het begin van de show. Ook Philippe Maertens is daar niet rouwig om: vroeger moest hij na de cross met zijn laarzen naar het casino fietsen om zich in allerijl te verkleden en te laten schminken.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234