Italiaanse kappers geven bij de fiscus gemiddeld een maandinkomen op van 1091 euro. Econoom en tv-journalist Francesco Vecchi gelooft er niks van.  Beeld NurPhoto via Getty Images
Italiaanse kappers geven bij de fiscus gemiddeld een maandinkomen op van 1091 euro. Econoom en tv-journalist Francesco Vecchi gelooft er niks van.Beeld NurPhoto via Getty Images

Buitenland

Vijf miljoen van de 60 miljoen Italianen betalen het overgrote deel van de belastingen: ‘Dit gaat zo niet langer’

Slechts vijf miljoen Italianen betalen het overgrote deel van de collectieve lasten.

In Italië wonen veel mensen die niet werken en dus geen inkomstenbelasting betalen, en ook miljoenen mensen die wél werken maar zo weinig opgeven dat ze nauwelijks belasting betalen. Daartegenover staat een groep werkenden met een modaal tot hoog inkomen die wél de volle mep betaalt.

Deze vijf miljoen Italianen op een totale bevolking van 60 miljoen trekken in feite de kar voor iedereen. Dat stoort tv-journalist en econoom Francesco Vecchi (38). Hij schreef er onlangs een boek over: ‘Gli scrocconi’, De uitvreters. Vanuit Milaan zegt Vecchi via Skype: ‘Dit gaat zo niet langer. De sociale onrechtvaardigheid is te groot.’

- Slechts vijf miljoen Italianen die het overgrote deel van de collectieve lasten betalen. Wie zijn dat?

VECCHI ‘Dat is de groep mensen waartoe ik behoor: Italianen met een bij de belastingdienst bekend inkomen van tussen de 35.000 en de 100.000 euro. Zij dragen veel inkomstenbelasting af – gemiddeld 18.000 euro – en daar profiteren alle anderen van.’

- Naast de in totaal circa 20 miljoen 65-plussers en kinderen bestempelt u 35 miljoen Italianen als ‘scrocconi’. Wanneer vindt u iemand een uitvreter?

VECCHI Scrocconi zijn mensen die op andermans zakken teren, die niet hun aandeel in onze collectieve lasten betalen. Ik ben uitgegaan van onze gezondheidszorg. Die kost ons jaarlijks ongeveer 1800 euro per inwoner. Tot de uitvreters reken ik iedereen die minder dan dat bedrag aan belasting betaalt en dat zijn er dus 35 miljoen.’

- Veel Italianen zijn brutale belastingontduikers, dat is bekend, maar zijn er dan zó veel die zó weinig opgeven?

VECCHI Helaas wel. Schoonheidsspecialistes zonder personeel geven niet meer dan 6500 euro per jaar op. De gemiddelde kapper beweert een maandinkomen van 1091 euro te hebben. Eigenaren van discotheken geven 18.000 euro op. In ons land wonen 23 miljoen mensen die zo weinig opgeven dat ze gemiddeld maar 780 euro per jaar inkomstenbelasting betalen. Deze groep scrocconi is enorm.

‘Hoe dat kan? Onze overheid heeft geen scherp beeld van wie wat verdient en wie wat bezit. Dat komt vooral doordat geen enkele politieke partij – uit angst dat hun kiezers weglopen – de belastingdienst voldoende personeel en middelen wil geven om voldoende te controleren en de zwarte inkomens boven tafel te krijgen.’

Francesco Vecchi. Beeld
Francesco Vecchi.

- Ook de mensen die te vroeg met pensioen gaan, noemt u klaplopers. De pensioengerechtigde leeftijd is 67, maar u schrijft dat bijna niemand die haalt.

VECCHI Italianen gaan nu gemiddeld op hun 62ste met pensioen. Ontstellend veel mensen maken gebruik van de oneindige reeks uitzonderingen: ze hebben zwaar werk gedaan, zijn jong begonnen, zijn vrouw et cetera. Ook jong gepensioneerden vind ik scrocconi omdat zij niet voldoende pensioenpremie hebben betaald om hun eigen broek op te houden. Er zijn zo’n 4 miljoen gepensioneerden die hooguit tien jaar premie hebben betaald. Wie onderhoudt hen? Juist, de vijf miljoen sukkels.’

- Waarom komen die vijf miljoen belastingbetalers niet in opstand?

VECCHI Ik denk omdat ze zich niet bewust zijn van de situatie. En omdat er sowieso weinig aandacht is voor mensen met midden- en hogere inkomens. Die hebben een baan en een redelijk inkomen. Wat hebben die nou te klagen? Nou, heel wat, vind ik. Ze mogen bijvoorbeeld klagen over het feit dat het bureau voor de statistiek ISTAT meldt dat hier miljoenen mensen onder de armoedegrens leven, maar dat ISTAT niet eens in staat is om die armoede goed te meten; dat gaat via telefonische enquêtes. Al die arme mensen krijgen intussen wel bijstand en toeslagen.

‘Wij mogen ook klagen over het feit dat onze overheid niet precies weet wie wat verdient en wat hun vermogen is. Want daardoor weet de staat ook niet wie daadwerkelijk steun nodig heeft, en hoeveel. Een wirwar van overheidsinstanties – het rijk, de regio, de gemeente, pensioenuitkeringsinstantie INPS – keert steun uit in de vorm van huursubsidie, kinderbijslag en het burgerinkomen dat de Vijfsterrenbeweging heeft ingevoerd aan burgers die beweren arm te zijn; maar harde bewijzen ontbreken. De verschillende instanties weten bovendien niet van elkaar hoeveel geld ze aan welke personen uitkeren. Alles bij elkaar lijkt het om 130 miljard euro te gaan – het precieze getal is niet eens bekend. Wie betaalt dat? Jawel, die harde kern van Italianen die tussen de 35.000 en 100.000 verdienen en daarom zelf nooit voor steun of toeslagen in aanmerking komen.’

- Gaat de nieuwe premier Draghi, een partijloze technocraat, hier iets aan veranderen? Wat zou hij moeten doen?

VECCHI De kwestie is complex en de problemen zijn verschillend van aard. Maar er kan veel worden rechtgetrokken met digitalisering. Denk aan elektronische facturen en betalingen. En als de overheidscomputers en databanken onderling goed met elkaar gaan communiceren, krijgt het rijk eindelijk een helder beeld van wie werkt en wie niet, wie er warmpjes bijzit en wie juist niet. Dan kan de enorme belastingontduiking zichtbaar worden, en aangepakt worden. Ik heb goede hoop dat de regering Draghi hier grote stappen in gaat zetten. We horen de kar immers met z’n allen te trekken. Gelukkig is de technologie op de hand van de vijf miljoen Italianen die geen uitvreters zijn.’

(AD)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234