null Beeld

Villagers - Awayland

'Waar zijn de gitaren naartoe?' 'Moet nu echt íédereen met elektronica gaan klooien?' 'Is dit opgenomen op een fucking iPhone, ofwa?' De nieuwe single van Villagers, het collectief rond de jonge Ierse troubadour Conor O'Brien, stond nog geen twee uur online of het regende al pissige comments op YouTube.

Staak het geschal aan de digitale cafétoog, vrienden: op de opvolger van het prachtige 'Becoming a Jackal' wordt slechts sporadisch een biep of bliep de duisternis ingestuurd: 'Awayland' is níét het onbeluisterbare, heiligschennende experiment waar rabiate fans voor vreesden.

Om zijn songschrijfkunst te verfijnen graait O'Brien gretig in de veelkleurige ballenbak van de popgeschiedenis, en daar hoort óók de goedheilige synth bij - soortgenoten Bon Iver en Bright Eyes (herinner zijn 'Digital Ash in a Digital Urn') deden het 'm met verve voor.

Overigens vinden wij 'The Waves', die zogenaamd uit de band springende single, gewoon de allerbeste track op 'Awayland'.

En wie het plaatje in zijn geheel beluistert - doen! - kan z'n hart ophalen aan nog zo veel méér: na enkele treurwilgjes die prima op 'Becoming a Jackal' hadden gepast ('My Lighthouse', 'In a New Found Land You Are Free' en 'Grateful Song') tapt O'Brien uit een heleboel vaatjes: 'Passing a Message' doet bijvoorbeeld aan seventiesfunk denken, maar dan gezongen door een gevriesdroogde Ier, en 'The Bell' zou niet misstaan op een Stanley Kubrick-soundtrack - een uitstekende begeleidende theme bij onze dagelijkse halsdaden op het spoor tussen de dwarse dagjestoeristen. Zélfs het instrumentaal tussendoortje 'Awayland' heeft zich in een hoekje in onze hersenpan genesteld.

Alleen al voor z'n ontrafeling van de condition humaine en z'n rake poëzie is 'Awayland' de vier felbegeerde, flikkerende sterren hierboven dubbel en dik waard. Zo valt een ziel hoorbaar uiteen in 'Earthly Pleasure': 'Naked on the toilet / With a toothbrush in his mouth / When he suddenly acquired an overwhelming sense of doubt / Every single piece of bagage he was holding on his back / Was beginning to dig in / And his back began to crack'.

En zo staakt ook ons pleidooi.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234