Voetbal & maffia in Napels

Dries Mertens is een absolute ster aan het worden bij SSC Napels. Hij wordt er op handen gedragen door de Napolitaanse tifosi, de meest fanatieke voetbalsupporters van Italië. Dat is mooi. Maar een voetbalgod zijn in Napels kan ernstige gevolgen hebben. Want de grootste fans van Napoli zitten bij de camorra, de lokale maffia. Dat hebben verschillende voetbalvedetten voor hem, van Diego Maradona tot Fabio Cannavaro, tot hun scha en schande ondervonden.

Maandag 6 januari 2014. Wij vieren op die dag Driekoningen, in Italië komt de goede heks La Befana dan langs met cadeautjes voor de kinderen. Het bouwvallige stadion San Paolo – geen elektronisch scorebord, geen videoschermen, geen skyboxen, geen verlichtingspalen – zit eivol, vijftigduizend mensen. Veel families met kinderen die er een daguitstap van maken, met warme cola en koude pizza. Op de bovenverdieping van de Curva B woelt de spionkop van Napels: een paar duizend gillende mannen, overwegend kaalgeschoren, vaak volledig in het zwart. Hun koorzang en choreografie worden gedirigeerd door vijf zware jongens met megafoons, die balancerend op de balustrade de kolkende testosteronmassa in het gareel proberen te houden.

Dit is de dag van de doorbraak van het nummer 14: Dries Mertens. De Belg verschijnt aan de aftrap, achter de populaire Argentijnse spits Gonzalo Higuaín. Napels, dat derde staat in de rangschikking, een eind achter Juventus en AS Roma, speelt tegen het veel lager geklasseerde Sampdoria Genua. De eerste helft stelt niet veel voor; Sampdoria doet het zeker niet slechter dan Napels, dat enige halve kansen verknalt. Maar in de tweede helft verandert alles. Aan de rechterkant rolt Dries Mertens Sampdoria geregeld op met fris dribbelwerk en perfecte lange ballen, en hij maakt ook nog eens twee goals. Eentje op aangeven van Higuaín, een tweede met een vrijschop waar de keeper van Sampdoria lompweg naast kijkt. Het San Paolo scheurt open van geluk. In de Curva B zwaaien ze met de vlaggen met het hoofd van Diego Maradona, dertig jaar later nog altijd god in Napels. De stadionomroeper schreeuwt ‘Dries!’ en het publiek antwoordt, met de mond vol pizza: ‘Mertens!’

Na de wedstrijd wordt de Belgische voetballer geïnterviewd voor de goal, aan de kant van de spionkop. Het stadion loopt leeg, maar op de bovenverdieping van de Curva B blijft de spionkop van Napels geduldig wachten. Als Mertens eindelijk de trap naar de kleedkamers achter de goal afloopt, krijgt hij een staande ovatie. Mertens is Diego Maradona niet, maar de harde kern heeft hem alvast in het hart gesloten.

Maar is dat wel goed nieuws?


Curva B

‘In de Curva B geldt de wet van de camorra,’ verklaarde de huurmoordenaar Giuseppe Misso junior, de neef van de grote capo van de wijk Sanità in Napels, toen hij onlangs als spijtoptant met justitie ging samenwerken. De Napolitaanse magistraat Raffaele Can­tone beaamt dit: ‘We zijn er voor het eerst in geslaagd om aan te tonen dat een aantal Italiaanse supportersclubs misdaadorganisaties zijn geworden.’

Raffaele Cantone «Dat fenomeen doet zich uiteraard zo’n beetje overal in Europa voor, maar in Italië zijn maffiagroepen als de camorra zich ermee gaan bemoeien. De hooligans zijn niet betrouwbaar genoeg om te worden opgenomen in de rangen van de maffia, maar de ultragroepen worden door de camorra wel gebruikt als kweekvijver, waarin misdaadtalenten zich kunnen ontwikkelen. De bazen van de camorra gebruiken hen als straattuig, als loopjongens in hun trafieken, maar ook als drukmiddel om greep te krijgen op het voetbal en op de clubs.»

Volgens Cantone, die met ‘Football Clan’ net een boek over de gokmaffia in Italië heeft gepubliceerd, zijn de ultra’s een serieuze tegenmacht geworden bij diverse Italiaanse clubs. Clubmanagers zijn vaak gedwongen om rond de tafel te gaan zitten met hun leiders. De extreme supportersgroepen zijn ook de achterpoort waarlangs de maffiosi de club kunnen binnendringen – en in contact komen met de vedetten die er spelen.

Sommige voetballers laten zich, al dan niet bewust, de aandacht welgevallen. Voor de maffiadons zijn ze poorten tot de bovenwereld, vrij aan te wenden voor hun criminele doeleinden: van het manipuleren van voetbalwedstrijden tot het witwassen van misdaadgeld. Zeker bij Napels is het moeilijk voor een voetballer om uit het vizier van de camorra te blijven. Het beste wat je kunt doen, is uit de buurt blijven van de lui die de Curva B bevolken, want ze zijn nagenoeg allemaal maffioos. Je moet dus niet met de ultra’s en hun vaders en ooms op de foto gaan en al helemaal niet ingaan op hun uitnodigingen om een pizza te gaan eten of eens thuis langs te komen. Het is ook verstandig om armoedebuurten als Scampia en Secondigliano te vermijden. In de betere wijken als Vomero sla je beter elk aanbod van gratis cocaïne of dames af. En ten slotte kun je ook maar beter ploegmaten mijden met verdachte vrienden, zoals Marek Hamsik of Paolo Cannavaro. Dries Mertens, na Bertrand Crasson de tweede Belg die voor Napels uitkomt, is bij dezen gewaarschuwd.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234