Voetbal: Oostenrijk-België

Simon Mignolet (22) stond begin deze maand oog in oog met de aanvalslinie van Arsenal. Arsjavin, Nasri en Bendtner verkeerden in de waan dat het doel van de Sunderland-keeper een schietkraam op de kermis was, maar na negentig minuten wisten ze wel beter: Mignolet had geen enkele bal binnengelaten, voor de zevende keer in veertien wedstrijden al. Dat is ook bondscoach Georges Leekens opgevallen, en hij nam de ex-keeper van Sint-Truiden op in zijn selectie voor de interlands tegen Oostenrijk (vanavond) en Azerbeidzjan (komende dinsdag).

'Deze dag zal Simon héél lang bijblijven,' zei je trainer Steve Bruce na afloop van de wedstrijd tegen Arsenal aan de BBC.

Simon Mignolet «Een beetje overdreven, toch. Als ik oud ben, zal ik er wellicht met plezier aan terugdenken, maar ik heb die match zo snel mogelijk van me afgezet. De volgende wedstrijd: dáár denk ik aan. Ik was goed die dag, maar ik maak mezelf niks wijs: om tegen Arsenal de nul te houden, moet je ook geluk hebben.»

In de Premier League hou jij de nul in één op de twee wedstrijden. Dan spreken we toch niet meer over geluk?

Mignolet «Neen, dan heb je 't over een hele goeie verdediging. Ik ga die pluim écht niet op mijn hoed steken.»

Hoe goed je het ook doet, zodra eerste doelman Craig Gordon weer fit is, verhuis je opnieuw naar de bank. De hiërarchie bij Sunderland is duidelijk.

Mignolet «Ah ja? Bij de vorige blessure van Craig is het zo gegaan, maar toen was ik ook minder goed bezig. Als ik beter doe dan Craig, blijf ik gewoon staan, daar ben ik van overtuigd.»

HUMO Bij de Rode Duivels is de hiërarchie helemaal niet duidelijk. Proto, Gillet, Bailly, jij... Leekens geraakt er maar niet uit. Zou jij wel makkelijk kunnen kiezen?

Mignolet «Neen. Echt waar, dat meen ik. Er is veel kwaliteit, maar niemand heeft al voldoende bewezen om hard op tafel te kunnen kloppen. En ik zeker niet. Ik heb zelfs nog geen enkele match gespeeld voor de nationale ploeg!»

HUMO De Rode Duivels vertonen alle kenmerken van een goed elftal in wording. De keeper die er het eerst in slaagt een overtuigende reeks neer te zetten, zou wel eens een paar jaar lang de nummer 1 van een héle leuke ploeg kunnen zijn. Heb jij dat gevoel ook: dat er een boot op vertrekken staat en dat je die niet mág missen?

Mignolet «Nee hoor, helemaal niet. Ik ben vorige week pas 23 geworden, en ik heb nog ongelofelijk veel te leren. Waarom zou ik nu al in paniek raken? Ik heb nog jaren voor de boeg: kansen genoeg, denk ik.»

Lopen je collega's bij Sunderland hoog op met de Belgen in de Premier League?

Mignolet «Toch wel. We zijn natuurlijk niet met véél, maar ga maar na: Vermaelen wordt al een heel seizoen gemist bij Arsenal. Fellaini blesseert zich: Everton baalt. Dembélé was een tijdje out bij Fulham: de coach zei dat het dáárom minder draaide. En Kompany, ja, die is gewoon superbelangrijk voor Manchester City. Het zijn stuk voor stuk bepalende spelers. En ze hebben zich heel snel kunnen aanpassen, dat valt ze in Engeland toch ook op.»

HUMO Net zoals jij, eigenlijk. Aan het begin van het seizoen dacht Steve Bruce er nog aan om international David James als tweede doelman aan te trekken, maar daar is niks van in huis gekomen. Omdat jij hem hebt kunnen overtuigen?

Mignolet «Voor zover ik weet, is dat hele David James-verhaal verzonnen door de Britse media. Maar het is waar dat de trainer in het begin nog twijfelde. Niet aan mijn kwaliteiten, maar hij vroeg zich wel af of het allemaal niet te vroeg kwam voor mij. Eerlijk gezegd: dat vroeg ik me zelf ook af. Ik kwam van Sint-Truiden: wist ik veel of ik de Premier League aan zou kunnen. Maar na twee wedstrijden was ik gerustgesteld.»

HUMO En na zeventien wedstrijden?

Mignolet (Lacht) «Ik ben nog niet van gedacht veranderd.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234