null Beeld

Volg de gids: het Rusland van Pieter Waterdrinker

Achttien jaar al werkt Pieter Waterdrinker als correspondent in Moskou voor De Telegraaf, Vrij Nederland en VARAgids. De verhalen en reportages in het recent verschenen ‘De correspondent’ leverde hij af met de handtekening van de begenadigde romancier die hij ook is.

Welke boeken kunnen er mee in de koffer van de Ruslandreiziger? Pieter Waterdrinker moet niet lang nadenken.

Waterdrinker «Zowat mijn hele oeuvre! Ik schreef negen boeken, zeven ervan hebben met Rusland te maken: ‘De correspondent’ zie ik als de bescheiden afsluiter van die reeks, het non-fictieboek van een fictieschrijver. ‘Liebmans ring’ is mijn Sint-Petersburgse roman, een tribuut aan een stad die even literair is als Parijs. ‘De dood van Mila Burger’ is een roman over de puist van rijkdom en decadentie die Moskou is. En het soort eerbetoon dat Ilja Pfeijffer met ‘La Superba’ voor Genua schreef, heb ik voor Moskou willen schrijven met ‘Lenins balsem’.»

En wat, behalve zijn eigen werk, kan ons nog iets over Rusland leren?

Waterdrinker «De hele Russische literatuur! Lees je ‘Dode zielen’ van Gogol, of de verhalen van Tsjechov, dan kom je daar nog altijd het huidige Rusland tegen. En zo kan ik je honderd titels noemen. ‘De meester en Margarita’ van Michail Boelgakov, of ‘Het leven van Arsenjev’ van Ivan Boenin: prachtige boeken!»

Kan er ook een hedendaagse romancier af?

Waterdrinker «Dat vind ik moeilijker. Veel van de huidige schrijvers die ik goed vind, zoals Dmitri Bykov, worden niet vertaald; wat vertaald is, zoals het werk van Ljoedmila Oelitskaja, vind ik dan weer niet zo goed.»

Ook inzake non-fictie wil Waterdrinker ons voor alles naar de klassiekers doen grijpen.

Waterdrinker «Vasili Grossman! Of Konstantin Paustovskij! Al die mooie boeken van hem in de reeks Privé-domein van de Arbeiderspers. Paustovskij heeft tijdens de Russische revolutie iedereen ontmoet die ertoe deed. De jongste maanden was ik veel in Oekraïne, sindsdien begrijp ik zelf beter hoe het voelt om gewoon tussen de mensen te staan terwijl zich historische gebeurtenissen voltrekken.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234