Voor danspaal gezet: Jan Kriekels en Kirsten Janssens uit 'The Sky is the Limit'

Op een maandagochtend hang ik ondersteboven aan een danspaal in een joert – een traditionele etnische tent – aangemoedigd door Jaga-topman Jan Kriekels en zijn vriendin Kirsten Janssens. Jan heeft het daarnet voorgedaan, ‘en als ik het kan, dan gij ook’.

Dat was ongeveer hoe onze ontmoeting eindigde. Het interview begon drie uur eerder, met Kirsten die breed grijnzend – ‘Tadáá!’ – haar opwachting maakte met een Dame Edna-zonnebril op, terwijl Jan uitlegde hoe hij de dag voordien door de vierjarige Helena gesommeerd werd een paarse pruik op te zetten en met zijn lief op K3 te dansen.

Jan Kriekels, een ondernemer-innovator voor wie het woord excentriekeling lijkt te zijn uitgevonden, is al jaren een fenomeen in Limburg. Opgesloten in een kooi om het teveel aan regels en wetten aan te klagen, leukt de CEO van de Diepenbeekse verwarmingsproducent Jaga en spin-off Greenforce bijeenkomsten op van lokale Voka-plastrons. In 2006 trok hij nog met een delegatie van zijn bedrijf naar de woestijn in Nevada, om op het Burning Man-festival een houten kunstwerk in de fik te steken.

Diepenbeek is duidelijk te klein voor Kriekels, die zich door ‘The Sky Is the Limit’ – en, laten we wel wezen: vooral dankzij zijn zelf ontworpen zwembad in de vorm van een vagina – definitief heeft neergezet als, nou ja, cultfiguur. Vindt dat allemaal geweldig: zijn vriendin Kirsten Janssens, die u zich misschien nog herinnert als winnares van ‘Big Brother’. Maar dat is ondertussen alweer acht jaar geleden. Waardoor de vraag zich opdringt:

HUMO Hoe verlegen zitten jullie om aandacht? Jan zat vorig jaar ook al in ‘Topstarter’ en in 2007 liet hij zich nog uitgebreid filmen voor de docusoap ‘Baksteen in de maag’.

Jan Kriekels «Wij hebben geen aandacht nodig. Peter (Boeckx, red.) is naar mij toe gekomen: hij wilde een programma maken over mensen aan de top van de maatschappij. Voor mij was dat de ideale manier om mijn ‘Innovate or Die’-filosofie te verspreiden. Ik had al 25 landen afgereisd, maar ik was gefrustreerd omdat mijn boodschap niet genoeg aansloeg.»

Kirsten Janssens «Ik wilde eerst niet aan ‘The Sky Is the Limit’ meedoen – het ging om Jan en zijn bedrijf. Maar na een paar dagen zat de filmploeg al in onze dressing. Ik zei nog: ‘Jullie gaan er toch geen ‘Hollywoodvrouwen’ van maken, hè?’

»‘Big Brother’ heb ik gedaan omdat ik 60.000 euro schulden had. Op mijn eenentwintigste had ik een kledingwinkel overgenomen in Maastricht, van een kerel met wie ik al twee jaar zonder problemen samenwerkte. Na de overname bleek hij mij te hebben opgelicht: plots moest ik niet alleen een pand huren, maar ook nog schulden afbetalen, in totaal zo’n 4.000 euro per maand. De winkel draaide wel, maar waar moest ik de rest van het geld halen? Bovendien had ik pas een zoontje van zes maanden oud.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234