null Beeld

Vriendschap is gezonder: op pad met Oh Wonder

Drie jaar lang schreven Anthony West en Josephine Vander Gucht songs voor anderen, tot één ervan online werd opgepikt en ze met Oh Wonder op eigen benen mochten staan. Met hun nieuwe tweede plaat, ‘Ultralife’, staat het popduo straks op Pukkelpop. ‘Touren is de perfecte metafoor voor het leven.’

mvst

'Dit is gewoon business en fun with friends''

HUMO Het cliché wil dat wie na een tour aan de tweede plaat begint, niets anders heeft om over te schrijven dan de eindeloze sleur van wachten en spelen.

Anthony West «Yeah. ’t Is vreemd om vast te stellen hoe we op ons debuut kleine observaties en verhalen over andere mensen schreven, en nu over onszelf zingen. We zijn maandenlang onderweg geweest met steeds dezelfde tien mensen, en onvermijdelijk gaat het nu daarover: de wereld rondreizen en een compleet ander, soms hard leven leiden. Maar ik hoop dat het toch niet al te hard als een tourplaat klinkt.»

Josephine Vander Gucht «Touren maakt alle emoties extreem: je gaat van de adrenaline van een optreden naar de eenzaamheid van de tourbus, waar je zelf je eten mag opwarmen in de microgolf. Zelfs al ben je voortdurend omringd door anderen, toch zijn er intense momenten van eenzaamheid. Het lijkt me de perfecte metafoor voor het leven. ‘Ultralife’ gaat over het vinden van iemand die je uit de dalen trekt en je optilt naar een ultraversie van je leven.»

HUMO Jullie vonden ook inspiratie in de film ‘Into the Wild’, las ik.

West «Het is meer dat we achteraf beseften dat ‘Ultralife’ veel met die film gemeen heeft. Het is dan ook één van mijn favoriete verhalen: hoe Chris McCandless beslist dat hij geen familie en vrienden nodig heeft, en naar Alaska trekt om er in de wildernis te overleven. En toch schrijft hij op het einde ‘Happiness is only real when shared’ op de wand van zijn bus. Hij beseft dat hij niet zonder anderen kan. Zo hebben we ook ‘Ultralife’ opgebouwd: het start in ‘Solo’ op zo’n moment waarop je gelooft dat je kunt leven zonder anderen, en het eindigt met ‘West’, met de zin ‘What a waste to be so alone’.»

HUMO Ook jij maakte ooit een radicale keuze als die van McCandless: je zette alles in op muziek, ook al stond je nog nergens.

West «Iedereen bij ons thuis is naar de universiteit geweest, maar ik was sinds mijn 15de altijd halvelings op tour. Elke dag iets anders, spelen voor nieuwe mensen... dat vond ik geweldig. Ik besefte dat ik voor niets anders gemaakt was, en dus besloot ik te springen in plaats van wéér een nieuwe job te aanvaarden.»

null Beeld

HUMO En toen ontmoette je Josephine.

West «Ze kwam iets opnemen in mijn studio, en meteen klikte het. We bleken van exact dezelfde muziek te houden. Dus leek het geen slecht idee om eens samen iets te schrijven. Op dat moment hadden we elk een eigen carrière – zij als zangeres, ik als producer – maar het zijproject heeft de boel intussen overgenomen (lacht).»

HUMO Koppels leren elkaar pas echt kennen op reis, een band op tour. Heeft de vriendschap het overleefd?

Vander Gucht (gniffelt) «Maak je geen zorgen: Anthony en ik kennen elkaar nu zeven jaar, en we hebben een jaar intensief aan die eerste plaat gewerkt.»

HUMO Een man en een vrouw kunnen dus gewoon bevriend zijn zonder dat er meer in de lucht hangt?

West «Er is nooit een moment geweest dat het raar werd. Dit is gewoon business en fun with friends. Zo blijft het gezond. Het is een job, die toevallig samenvalt met een vriendschap.»

Vander Gucht «Mensen zeggen ons soms dat je nooit zaken mag doen met vrienden, maar het werkt. Naast onze vriendschap hebben we een heel sterke business relationship. Geloof me: er zijn veel zaken in mijn leven een pak ingewikkelder dan mijn relatie met Anthony.»

‘Ultralife’ is uit bij Universal. Oh Wonder speelt op vrijdag 17 augustus op Pukkelpop.

null Beeld
Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234