Michael Phelps tijdens de Olympische Spelen van 2016 in Rio De JaneiroBeeld Getty Images

Sport

Waarom 17.12 uur de ideale tijd is voor het leveren van een sportprestatie

De ideale tijd om het lichaam een sportprestatie te laten leveren bestaat. Dat is twaalf minuten over vijf in de middag. Dat komt voort uit wetenschappelijk onderzoek van de Rijksuniversiteit Groningen over de invloed van de biologische klok op de prestaties van olympische sporters.

Er werd, aldus professor Roelof Hut, altijd al van uitgegaan dat het lichaam aan het eind van de middag zijn beste prestatie levert, maar die these is nu bevestigd door 144 finalisten van olympische zwemnummers in Athene (2004), Peking (2008), Londen (2012) en Rio (2016) met elkaar te vergelijken.

De programmering van het zwemtoernooi werd wegens het belang van een dikbetalende Amerikaanse tv-zender voor Peking en Rio aangepast. In China werden de finales in de ochtend gezwommen, in Brazilië laat in de avond tot aan middernacht.

Tijden uit de series, de halve finales en de finales werden bij het onderzoek vergeleken. In finales worden altijd de beste tijden gezwommen. Het verschil tussen een finaletijd, de met veel training voorbereide topprestatie, en die uit de series was bij de Spelen van Athene en Londen, met hun reguliere begintijden, het grootst: 0,99 en 0,93 procent.

Bij die olympische toernooien werden de finales aan het eind van de middag dan wel het eerste deel van de avond gezwommen: het ideale moment zo is gebleken. In Peking en Rio, met hun afwijkende programma, lagen die tijden dichter bij elkaar, 0,6 procent.

Het verschil tussen een verrichting om vijf uur in de middag en eentje in de ochtend bedraagt 0,32 procent. Het ‘tijd van de dag-effect’ is, aldus het onderzoek van Hut en Stanford-wetenschapper Renske Lok, in de helft van de gevallen groter dan de verschillen tussen goud en zilver, tussen zilver en brons en tussen brons en de vierde plaats.

Het gaat daarbij om gemiddelden. Hut: ‘We weten niet of de verhouding tussen sporters veranderd is door, zoals in Peking, in de ochtend te zwemmen. We weten niet of die anders was komen te liggen, of Cavic gewonnen had van Phelps, als er om 17.12 uur was gezwommen. Dat hangt af van de biologische klok van het individu. Als je die kunt berekenen.’

Wie zich daarop richt, met het oog op Tokio waar de finales net als in Peking in de ochtenduren worden afgewerkt, kan een fors voordeel bewerkstelligen. Hut: ‘Met dit onderzoek in de hand zeg ik: dit gaat niet om peanuts, jongens. Het kan je echt een medaille schelen als je rekening houdt met de individuele, optimale tijd.’

(VK)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234