Waarom een zomerdepressie geen lachertje is: 'Gelukkig móéten zijn kan een bron van stress worden'

De zomervakantie is in aantocht, maar hoewel u zich geweldig zou moeten voelen, zit u helemaal niet lekker in uw vel? U bent somber, rusteloos en hebt nergens zin in – ook al dampen overal barbecues, lokken de zonovergoten terrasjes en is er elk weekend wel een leuk festival? Grote kans dat u met een zomerdepressie zit.

Dominique Van Praag (Diensthoofd Klinische Psychologie aan het UZ Antwerpen) «Een zomerdepressie is een seizoensgerelateerde depressie zoals de bekendere winterdepressie. Ze komt op in de lente en vroege zomer en ebt weg in de winter. Ze is wel zeldzamer: ongeveer 3 procent van de mensen heeft last van een vorm van winterdepressie, bij de zomerse variant is dat ongeveer 0,1 procent.»

HUMO Wat zijn de symptomen?

Van Praag «Mensen krijgen depressieve klachten zoals een somber gevoel of een verminderde interesse. Ze slapen slecht, hebben weinig eetlust en zijn geagiteerd, rusteloos of angstig en ze kunnen ook gewelddadig gedrag vertonen.»

HUMO Hoe ontstaat een zomerdepressie?

Van Praag «We weten eigenlijk nog niet goed wat de oorzaak is. Bij een winterdepressie lijkt het logisch: ’s winters maken we door een gebrek aan zonlicht te weinig melatonine en serotonine aan, stoffen die een belangrijke rol spelen in onze hersenen, waardoor we last krijgen van een depressie. Maar in de zomer is er licht genoeg. Men weet het dus niet: is het iets genetisch of een stoornis in het bioritme?

»Mogelijk heeft het te maken met sociale factoren: we verwachten heel veel van de zomer. Het is een periode waarin waarin we wel gelukkig móéten zijn. Dat kan veel druk met zich meebrengen, waardoor het een bron van stress wordt.

»Een andere mogelijke factor is dat de dagelijkse routine wegvalt: mensen moeten niet meer naar het werk, de kinderen moeten niet meer naar school. Niet iedereen kan even goed om met dat gebrek aan organisatie.

»Het lichaamsbeeld kan ook een rol spelen. In de zomer gaan we lichter gekleed en valt het lichaam meer op. Voor mensen die onzeker zijn over hun lichaam, kan dat stress geven.»

HUMO Zou het ook te maken kunnen hebben met een tevéél aan licht?

Van Praag «Als het langer licht is, slaap je slechter en heb je ook de neiging om later te gaan slapen. Men slaapt soms ook minder goed, omdat men ligt te piekeren. En de warmte is ook slecht voor de slaap.»

HUMO Hoe kan zo’n depressie behandeld worden?

Van Praag «Zoals bij een gewone depressie wordt aangeraden om actief te zijn en te bewegen. Mensen moeten ook zorgen dat ze goed en voldoende slapen. Indien nodig kan psychotherapie helpen. Eventueel kan ook melatonine gegeven worden.»

HUMO Als u de symptomen zo overloopt, lijkt het alvast wel iets ernstigs.

Van Praag «Een zomerdepressie is geen lachertje. Je mag het niet afdoen als een soort blues. Als je dat soort klachten hebt, is het belangrijk om snel hulp te zoeken bij een psycholoog, huisarts of psychiater, zodat je tijdig behandeld kan worden. Het kan een zware depressie zijn, die je serieus moet nemen.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234