Screenshot van BBC panorama, waarin prinses Sheikha Latifa spreekt over hoe ze opgesloten is. Beeld screenshot BBC PANORAMA
Screenshot van BBC panorama, waarin prinses Sheikha Latifa spreekt over hoe ze opgesloten is.Beeld screenshot BBC PANORAMA

Dubai

Wat is er gebeurd met Latifa, de opgesloten dochter van de sjeik van Dubai?

Hoe gaat het met prinses Latifa? Verteerd door zorgen hebben haar vrienden nu openlijk aandacht gevraagd voor de opgesloten dochter van de sjeik van Dubai.

Al meer dan een half jaar heeft niemand iets vernomen van prinses Latifa. De dochter van Mohammed bin Rashid al-Makhtoum, de sjeik van Dubai, zit voor zover bekend opgesloten in een villa in de golfstaat. Ze mag niet naar buiten, wordt permanent bewaakt en ze kan zelfs geen contact meer maken met de buitenwereld. De zorgen over haar lot zijn inmiddels zo groot dat zelfs de Verenigde Naties zich ermee gaan bemoeien.

Tot vorig voorjaar kon Latifa (35) nog stiekem bellen met enkele vrienden. Wat ze in die gesprekken vertelde was zeer verontrustend. ‘Ik ben in een villa, die is veranderd in een gevangenis,’ zegt de prinses in een video op de website van de Britse omroep BBC. ‘Er zitten tralies voor alle ramen, buiten staan vijf politiemannen en binnen zijn twee agentes.’

De video is opgenomen in een badkamer, ‘want dit is de enige kamer die ik kan afsluiten,’ zegt Latifa. ‘Ik ben een gijzelaar,’ zo vat ze haar situatie samen. ‘Ik ben niet vrij, ik ben tot slaaf gemaakt in deze gevangenis. Mijn leven is niet in mijn eigen handen.’

Prinses Latifa (links) met de Ierse ex-president Mary Robinson, in december 2018.  Beeld AFP
Prinses Latifa (links) met de Ierse ex-president Mary Robinson, in december 2018.Beeld AFP

De video’s zijn oorspronkelijk verzonden naar Tiina Jauhiainen, een vriendin van de prinses. Die heeft nu besloten, na overleg met een neef van Latifa die in Londen woont, om naar buiten te treden met dit verhaal. Die beslissing hebben ze niet lichtzinnig genomen, want ze vrezen de gevolgen voor de prinses. Maar nietsdoen was ook geen optie meer nadat ze al maanden niets meer had gehoord, meent Jauhiainen.

Mannelijke voogd

De Finse, een voormalige capoeira-instructeur, was erbij toen Latifa begin 2018 probeerde te ontsnappen uit Dubai, in de Verenigde Arabische Emiraten. Ze had zich al vaker beklaagd over haar onvrijheid daar. In de golfstaat hebben vrouwen voor veel beslissingen een mannelijke voogd nodig, al genieten ze iets meer vrijheid dan in buurland Saudi-Arabië.

Op jetski’s raceten de twee vrouwen vanuit Oman naar een boot voor de kust, die hen naar India zou brengen. Alles leek goed te gaan, maar amper vijftig kilometer buiten de Indiase kust werd het schip geënterd door veiligheidsagenten uit de VAE. Die verdoofden de prinses, omdat ze zich hevig verzette, en brachten haar terug naar Dubai.

Sindsdien zit ze opgesloten. Vorig jaar had ze nog even contact met haar stiefmoeder, prinses Haya Bint al-Hussain, één van de vrouwen van de sjeik. Die is inmiddels zelf met twee kinderen naar Londen gevlucht. Bij die ontmoeting was ook Mary Robinson aanwezig, de voormalige president van Ierland en een vriendin van prinses Haya.

Jauhiainen heeft inmiddels de VN weten te alarmeren. ‘We zullen de ontwikkelingen zeker opnemen met de Verenigde Arabische Emiraten,’ aldus een woordvoerder van de Hoge Commissaris voor de mensenrechten. Het Verenigd Koninkrijk zet zich ook in voor het welzijn van de prinses, zegt minister van Buitenlandse Zaken Dominic Raab. ‘Wij zijn zeer bezorgd.’

(Trouw)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234