Wout van Aert op het podium in Parijs, met zijn zoontje Georges die in januari werd geboren. Om 23.30 uur vliegt Van Aert alweer naar Japan voor de Olympische Spelen. Beeld BELGA
Wout van Aert op het podium in Parijs, met zijn zoontje Georges die in januari werd geboren. Om 23.30 uur vliegt Van Aert alweer naar Japan voor de Olympische Spelen.Beeld BELGA

Tour de France

Wat Wout van Aert doet, kan eigenlijk niet

Een ultiem en ongekend trio. De mooiste bergetappe winnen, de laatste tijdrit én de koningssprint op de Champs-Élysées. Wout van Aert (26), de Vlaamse alleskunner van Jumbo-Visma, is de superman van deze Tour de France. Een prestatie van Merckxiaanse proporties. Een verslag uit de Nederlandse krant Algemeen Dagblad:

In zijn rechterhand heeft Wout van Aert een bosje bloemen. Met zijn linkerarm houdt hij stevig zijn zeven maanden oude zoontje Georges vast. Twee generaties Van Aert, die vanaf het podium uitkijken over de Champs-Élysées. De jongste heeft er geen benul van, maar de oudste kan het ook nauwelijks geloven. Logisch ook. Wout van Aert doet iets dat in het huidige wielrennen, met al die specialisten op alle onderdelen, eigenlijk helemaal niet kan.

Van Aert won de bergrit met twee keer de beklimming van de Mont Ventoux, zaterdag nog de tijdrit en een dag later de mooiste sprint van het wielerjaar. Nooit vertoond in het hedendaagse wielrennen. De laatste die het deed? Bernard Hinault in 1979. En Eddy Merckx in 1974, natuurlijk Eddy Merckx. De beste wielrenner aller tijden. Maar ook iemand die koerste in een volledig ander tijdperk, waar de concurrentie niet uit alle windstreken kwam.

Al wil Van Aert zelf, ondanks de enorme euforie, niets weten van de vergelijking. “Die gaat natuurlijk mank. Net zoals Mark Cavendish dat ook al zei toen hij het record van 34 etappezeges evenaarde. Merckx won echt alles. In vergelijking met Merckx ben ik een kleine wielrenner.’’

Rollercoaster

In de wolken is hij wel, uiteraard. “Het is echt ongelofelijk’’, zegt Van Aert. Na zijn winst in de tijdrit hintte hij al op deze overwinning, waarbij hij landgenoot Jasper Philipsen en Cavendish klopt na een meesterlijke sprint. “Deze Tour is gewoon geweldig. Het was al een rollercoaster, maar om het dit weekend op deze manier af te maken, is ver boven verwachting. Een overwinning op de Champs-Élysées is onbetaalbaar. Ik moet mijn ongelofelijk kleine team bedanken. En dan vooral Mike Teunissen die me perfect afzette in de sprint. Ik had het volste vertrouwen in Mike. Ik moest gewoon zijn wiel vasthouden. Het was een fantastische lead-out.’’

Wout van Aert klopte Mark Cavendish in de sprint op de Champs-Élysées.  Beeld ANP
Wout van Aert klopte Mark Cavendish in de sprint op de Champs-Élysées.Beeld ANP

Alsof het allemaal nog niet bijzonder genoeg is, flikt Van Aert het dus met één ploeggenoot in de sprint. Met een team dat door alle rampspoed werd gehalveerd naar vier renners. Maar Jumbo-Visma won wél vier ritten (drie keer Van Aert, één keer Kuss). Net zoveel zeges als renners die Parijs halen. Een ongekend succes na zoveel rampspoed in het begin met het uitvallen van de beoogde kopman Primoz Roglic.

Recent nog op operatietafel

En nog gekker: Van Aert lag recent nog op de operatietafel na een blindedarmontsteking. Precies twee maanden en zes dagen geleden stapte hij weer op de fiets voor zijn eerste training. ,,Een fenomeen. Een superster’’, zei ploegbaas Merijn Zeeman al over Van Aert. Oók omdat hij ondanks zijn veelvraterij alles geeft voor zijn ploeggenoten. Het is ook de reden dat hij goed in de ploeg ligt. Zonder klagen helpt hij kopman Jonas Vingegaard op de beklimming van de Tourmalet. En wat te denken van de etappe naar Andorra? Eerst helpt Van Aert ploeggenoot Sepp Kuss op weg naar de etappewinst. En nadat hij zich laat uitzakken staat hij Vingegaard nog ‘even’ bij.

Teunissen, de man van de ultieme lead-out dus, wordt bij de ploegbus omhoog getild door Zeeman en ploegleider Frans Maassen. “Het was improviseren, maar het werkte goed. Ik heb natuurlijk de ervaring met de lead-out voor Dylan Groenewegen. Dit is echt een afscheid in stijl. Dit is echt vet’’, zegt hij. Dan over Van Aert, met de humor die we kennen van Teunissen: “Misschien heeft de Belgische ploeg nog een plekje vrij bij het baanwielrennen.’’

Het feest van Wout van Aert kan niet al te lang duren. Na alle plichtplegingen moet hij haasten naar het vliegveld voor zijn vlucht naar Tokio. De persconferentie is ook korter dan gebruikelijk. Het volgende doel wacht. Op de Olympische Spelen rijdt hij de tijdrit en de wegrace voor België. “Ik ga ze allebei proberen te winnen. Al gaat dat heel moeilijk worden.’’

Wie gelooft hem nog? Wout van Aert kan alles.

(AD)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234