null Beeld

Welcome to My World

Om de liefhebber voor uitdroging te behoeden, pakt Canvas in het zog van 'Belga Sport' nog eens uit met het redelijk onmisbare 'Welcome to My World', een wielerdocumentaire uit '99 waarvoor Manu Riche twee jaar lang onderdook in het oer-Vlaamse milieu van de halve klassiekers en hele kermiskoersen.

Nicolas Quaghebeur

Hij kroop daarbij in het wiel van Paul De Baeremaeker, een sportdirecteur met een lange staat van dienst en een geheel eigen stijl. Polle kwam de laatste keer in het nieuws in 2005, toen Nico Mattan Gent-Wevelgem won. 'Omdat hij in de slipstream van de wagen van De Baeremaeker had gereden,' zeiden sommigen. 'Onzin!' zegt De Baeremaeker als we hem bellen.

Als hij speciaal voor ons nog eens de laatste dertig kilometer uit de doeken doet, voelt het alsof we naast hem in de neutrale wagen van Shimano zitten. We gaan het hier niet navertellen, zolang u maar weet dat de inmiddels achtenzestigjarige Polle een vat vol verhalen is, die hij stuk voor stuk met veel smaak oprakelt. Aan zijn pensioen denkt hij niet: 'Je kunt wel eens een dag thuis zitten, maar toch geen hele week?'

undefined

Paul De Baeremaeker «De koers zit in mijn lijf, dat gaat niet meer weg. Maar een ploeg leiden zou ik nu niet meer doen. Ze hebben mij deze week nog gebeld met een voorstel. Maar zoals ik het deed, dat zou nu niet meer gaan. Mijn manier van werken was: niemand om te commanderen, en niemand om door gecommandeerd te worden. Ik had geen staf, dus ik deed alles zelf: contractbesprekingen, logistiek, parcours verkennen... Nee, de koers is de afgelopen tien jaar te veel veranderd. Als je die budgetten van nu vergelijkt met de bedragen waarmee ik het moest stellen: dat is dag en nacht. Goed voor de renners, zeker?»


HUMO Ook in jouw tijd moest je het meestal met minder stellen dan de grote ploegen. Heb je er nooit van gedroomd om een met een topteam naar de grote rondes te trekken?

De Baeremaeker «Daar heb ik me nooit iets van aangetrokken. De kermiskoersen, dat was mijn terrein. Er waren toen nog 150 koersen in een seizoen: als je er daar dertig, veertig van kon winnen, dan was je ook weer een maand gelukkig.

«Het was allemaal heel anders toen. Al die Australiërs en die Oostblokkers, dat had je in mijn tijd veel minder. Als je nu de Ronde van Italië rijdt, moet je geen Italiaans meer kennen maar Russisch!»


HUMO Wat vind je van de huidige generatie Belgen?

De Baeremaeker «Er zitten een paar goeie tussen, maar de favorieten laten het een beetje afweten. Als je kijkt naar de koers van vandaag (Dwars door Vlaanderen, red.): Lotto reed op het tweede plan, QuickStep op het derde. Nog een geluk dat Nuyens gewonnen heeft, anders was het weer geen Belg. Maar als je zo'n koers al niet kunt maken, dan mag je het in de Ronde helemaal vergeten.»

«Weet je wie ik graag zie rijden? Greg Van Avermaet. Zijn vader heeft nog bij mij gereden. Dat was een speciale, en ik denk dat Greg ook wel een speciale zal zijn. Ik zie hem nog wel zijn klassieker meepakken. Als Nuyens het kan, dan Van Avermaet zeker.»


HUMO Tot slot: wie wint zondag de Ronde?

De Baeremaeker «Cancellara zeker? 't Is spijtig dat ik het moet zeggen, maar die jongen rijdt vijf kilometer rapper dan de rest. Als je ziet dat hij in Milaan-Sanremo zelfs mee kan in de sprint: dan weet je het wel.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234