Whitney: 'Ons idool is David Lee Roth - als komische figuur'

Voor encyclopedisten, op te nemen in de volgende Winkler Prins-editie: Julien Ehrlich, ex-drummer van Unknown Mortal Orchestra, en Max Kakacek dienden tot voor kort in Smith Westerns, maar vormen nu het songschrijftweespan voor de nieuwe, opwindende formatie Whitney. Ze zijn elkaars huisgenoten én klankbord: break-ups, breakdowns en innerlijke demonen – alles vindt onderdak op hun wondermooie debuut ‘Light Upon the Lake’.


'Light Upon The Lake' verschijnt op 3 juni

Whitney speelt op 17 juni in de Botanique. Info en tickets: botanique.be

Eerste singles ‘No Woman’ en ‘Golden Days’ zijn die aanstekelijke rotmelodietjes die u al weken meefluit. Gehoord op de radio, straks te zien in de Botanique, en deze zomer zitten ze in The Lift, het nieuwe podium voor ontdekkingsreizigers op Pukkelpop.

Max Kakacek «Onze tour zit volgeboekt tot diep in 2017 – ‘No Woman’ is griezelig snel de wereld rondgegaan. Beangstigend is het niet, maar we voelen ons toch wat kwetsbaar. Geen franjes, geen tierlantijntjes: this is just us.»

Julien Ehrlich «Om er meteen komaf mee te maken: Smith Westerns was gesplit, en Max en ik zijn gaan samenhokken. Op een willekeurige ochtend waren we wat aan het lummelen in huis, met een lichte kater, en hebben we ons eerste gezamenlijke nummertje ineen gebokst. Heel organisch, zonder verwachtingen – in twintig minuten was het gepiept. En de volgende dag hebben we een nóg beter nummer geschreven. Gaandeweg hadden we door dat we met iets bijzonders bezig waren, muziek waar we zélf graag naar zouden luisteren!

»Die eerste twee nummers zijn overigens allebei op de plaat beland: ‘On My Own’ en ‘Dave’s Song’, over onze obese onderbuur Dave. Such a great guy. Kwam altijd bij ons over de vloer, met uitgebluste champagne om het samen op een zuipen te zetten! Ken je die Tupac-tattoo – ‘Thug life’ in een halve cirkel? Dave had diezelfde tattoo op zijn ribbenkast, al stond er bij hem ‘outlaw’ te lezen en zag het er – gezien zijn postuur – behoorlijk belachelijk uit.»

HUMO Zo is Whitney geboren. Mét een eigennaam omdat jullie samen een grotere entiteit vormen?

Ehrlich «Het was eerst lichtjes tongue in cheek: rond dat Whitney-personage – het was een kerel – vonden we fake conversaties uit, en we verbeeldden ons zijn gezinssituatie. Op een gegeven moment had hij drie kinderen, en werd er eentje gebeten door een slang, down in the bayou (lacht).»

Kakacek «Maar hoe serieuzer de groep werd, hoe meer we onze persoonlijkheden en emoties in de songs lieten binnensijpelen. Dat Whitney-personage was een goeie manier om het creatieve proces in gang te zetten, om onze geesten te verenigen, en ideeën met elkaar te verbinden. What would Whitney do? Zodra we onze sound hadden gevonden, konden we het personage loslaten.»

HUMO Straks gaan jullie het podium op met een drummer-zanger als frontman – dat moet zowat de grootste no-gozone in de rock-’n-roll zijn.

Ehrlich «Omdat ik geen flipflops kan doen tijdens de show? Het grappige is dat ik enorm opkijk naar iemand als David Lee Roth – niet als artiest, maar als komische figuur. Acrobaat!

»Wat kan ik zeggen? Ik heb al altijd gezongen. Ik ben geobsedeerd door mensen als Sam Cooke, Aretha Franklin, Marvin Gaye – die probeer ik al sinds het middelbaar te evenaren. Op de één of andere manier was ik altijd een betere drummer, maar nu klikt het gewoon briljant in elkaar met Max.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234