null Beeld

Willard Grant Conspiracy - Pilgrim Road

Muziek die de ziel zuivert en het hart verwarmt: al een dozijn jaar en half zoveel platen is dát de weerloze pracht van de Willard Grant Conspiracy, maar nooit hebben wij ons zo gelouterd en begeesterd gevoeld als na 'Pilgrim Road'.

Christophe Verbiest

Het los-vaste gezelschap rond Robert Fisher heeft zichzelf overtroffen met een emotioneel geladen cd die de luisteraar - het is een bocht van 180 graden, vergeleken met de kopstoot 'Let It Roll' van twee jaar geleden - zachtjes bedwelmt.

Veel is te danken aan de uitmuntende samenwerking met Malcolm Lindsay, die ooit nog aan de wieg stond van Deacon Blue en tegenwoordig aan de kost komt als componist van jazz en hedendaags klassiek. Hij had, als fan van WGC, na een concert aan Fisher zijn diensten als arrangeur aangeboden. Dat bleek makkelijker gezegd dan gedaan, tot Fisher de radicale beslissing nam om samen songs te schrijven. Een geniale zet, want zelden hebben we strijkers en blazers in zo'n geslaagde symbiose met gitaar, bas, drums en toetsen gehoord.

En dan vergeten we bijna de stemmen: die diepbruine bariton van Fisher natuurlijk, die zich met het klimmen der jaren almaar soepeler rond de notenbalk zwiert, maar evenzeer de zangeressen (Iona Mac Donald: een plaat, en snél!) en het voor de gelegenheid gevormde Pilgrim Choir, dat de antihymne 'The Great Deceiver' naar een hoogte tilt waarop zelfs geoefende alpinisten naar adem happen.

De weemoed in de teksten wordt opvallend gecounterd door oorstrelende muzikale arabesken, met als absolute uitschieter het zelfmoordverhaal 'Painter Blue', een feilloze integratie van folk en kamermuziek. Sommige songs lonken behoedzaam naar country of jazz, maar Fisher en zijn samenzweerders eindigen altijd met verrukkelijke muziek die nergens mee te vergelijken is, zelfs niet als ze andermans nummers spelen, getuige de briljante cover van American Music Clubs 'Miracle on 8th Street'.

Het kóst Fisher al jaren geld om met de Willard Grant Conspiracy de hort op te gaan, en de komende Europese tournee (met nu zaterdag een halte in de Handelsbeurs) zal definitief de bodem uit zijn portemonnee slaan: hij brengt tien (!) muzikanten mee - Lindsay natuurlijk, maar bijvoorbeeld ook Chris Eckman - en in het voorprogramma speelt de grote Howe Gelb. U kunt natuurlijk ook op uw luie krent naar het Eurovisiesongfestival of de Koningin Elisabethwedstrijd staren. Dwalen is een mensenrecht.

Toptracks: 'Painter Blue', 'The Great Deceiver'

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234