Willem Melchior - De tijd is op

‘Het was bijzonder vindingrijk van Thomas Mann om het duivelspact niet om roem, of om macht, maar om tijd te laten draaien.’ Het is één van de – helaas zeldzame – mooie overpeinzingen van Willem Melchior in ‘De tijd is op’ (Atlas Contact), zijn als roman vermomde dagboek.

Melchior kreeg op zijn 46ste te horen dat hij keelkanker had. ‘De tijd is op’ is het verslag van die ziekte, van het eerste, onzekere vonnis tot de behandeling. Een bloedeerlijk, maar ook heel letterlijk, autobiografisch verslag. Het is net die onverzettelijke trouw aan de werkelijkheid die zijn roman de das omdoet . Hoewel er prachtige aforismen in te vinden zijn – over kracht en kwetsbaarheid, over de dood en natuurlijk over de smerige ziekte zelf – voelt Melchiors roman als geheel te vrijblijvend.

Het lijkt ons dat dit boek de schrijver door deze moeilijke periode heen moest helpen. De keelkanker dwingt hem te stoppen met roken, of dat tenminste toch te proberen. Voor Melchior is die gewoonte helaas onlosmakelijk verbonden met die van het schrijven. De kanker zet dus niet alleen zijn gezondheid, maar ook zijn bestaan als schrijver op de helling.

‘De tijd is op’ was voor Melchior vast een levensnoodzakelijk boek, maar zijn noodzakelijkheid is de onze nog niet. De autobiografische inslag ervan, het leven dat ondanks de ziekte genadeloos voortsjokt in zijn gruwelijke alledaagsheid, is ongetwijfeld deel van de boodschap. Of dat per se goede literatuur oplevert, is een andere vraag.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234