null Beeld

Wint Wiggins Parijs-Roubaix? De mening van Roger De Vlaeminck (1)

Bradley Wiggins wil zondag zijn fabelachtige wegcarrière afsluiten met winst in De Hel van het Noorden. Lukt hem dat? Humo vroeg het aan drie connaisseurs. Vandaag: Roger De Vlaeminck aka Monsieur Paris-Roubaix.

Na Gent-Wevelgem was De Vlaeminck nog overtuigd van de winstkansen van Sir Wiggo, maar sinds De Ronde is zijn stemming gekeerd: “Hij haalt zelfs de toptien niet”. Een gesprek in twee delen.

'Ik heb veel respect voor Bradley Wiggins, kan je hem dat zeggen als je hem ziet?'


Deel 1. In Kaprijke, ten huize Roger De Vlaeminck, enkele dagen na Gent-Wevelgem.

Roger De Vlaeminck «Wiggins is mijn favoriet voor Parijs-Roubaix. Waarom? Omdat hij als coureur alles kan: tijdrijden, klimmen, enzovoort. Je moet goed zijn, en Wiggins is goed, meer heb ik daar niet over te zeggen.»

HUMO Je kan hem geen specialist van de kasseiklassiekers noemen. Speelt dat in zijn nadeel?

De Vlaeminck (Windt zich op) «Het is geen kwestie van kunnen, maar - nog één keer - het is een kwestie van goed zijn. Als je in vorm bent, rij je vlot over de kasseien, meer is er niet aan. Nee, je moet het vooral willen én erin geloven - dat is - in mijn ogen - het allerbelangrijkst. Bernard Hinault heeft maar één keer meegedaan aan Parijs-Roubaix én gewonnen, dat zegt genoeg. En toen reden de besten van de wereld nog mee, hè. Wat ook is: als je iets graag doet, dan lukt het meestal. Ik koerste altijd tegen mijn goesting in Frankrijk, daarom reed ik er geen platte prijs. Behalve in Roubaix.»

HUMO Welke tactiek moet Wiggins hanteren?

De Vlaeminck «Tactiek? Maar tactiek bestaat toch niet!? Wij stuurden een ploegmaat mee in een vroege vlucht en hadden een goede helper in onze buurt om een wiel af te staan, mochten we lek rijden. Daar bleef het bij. Je moet vooral vooraan koersen, én juist inschatten wie er goed rijdt en wie niet.»

HUMO Doet het je plezier dat Parijs-Roubaix Wiggins’ droomkoers is?

De Vlaeminck «Natuurlijk, want elke goede renner zou er moeten starten: hoe hoger het niveau, hoe mooier de koers. Ik heb veel respect voor hem, kan je hem dat trouwens zeggen als je hem ziet? Ach, ze zouden beter allemaal een voorbeeld aan Wiggins nemen. Of aan Greg Van Avermaet: die neemt ook aan elke koers deel. Want om Parijs-Roubaix te winnen, moet je eerst meedoen: Philippe Gilbert zal je er niet snel zien winnen.

»Ze moeten alleen die baard niet overnemen: iedereen heeft er één tegenwoordig (zucht)

HUMO Jij had vroeger toch ook bakkebaarden?

De Vlaeminck «Maar dat was mode in de jaren 70. Zet nu je televisie op en je ziet iedereen met een baard rondlopen. Jongens, jongens: waarom doet iedereen mekaar toch na?

»Zeg, waarom heeft Wiggins Gent-Wevelgem niet uitgereden?»

HUMO Te veel wind: hij wilde geen risico’s nemen.

De Vlaeminck «Die gaat hij in Parijs-Roubaix toch moeten nemen. Zeker als het slecht weer is. Dat was vroeger alleen voor mij een voordeel: hoe slechter de kasseien er bij lagen, hoe meer kans ik maakte, als ervaren cyclocrosser. Maar goed: Wiggins is een uitstekende tijdrijder, dat help ook. Alleen zijn conditie kan ik niet goed inschatten: bel me volgende week na de Ronde van Vlaanderen nog eens.»

'Je zou me een groot plezier doen door hem te zeggen dat hij de laatste 100 kilometer vooraan moet rijden. Hij mag nooit uit de eerste twaalf verdwijnen en zeker geen kop doen. Alleen dan maakt hij misschien nog een kans'


Deel 2, ten huize Roger De Vlaeminck, enkele dagen na de Ronde van Vlaanderen.

De Vlaeminck «Wiggins heeft me zwaar ontgoocheld: ik heb hem de hele dag niet gezien. Is er een reden waarom hij zo gefaald heeft?

HUMO Hij is gevallen en had materiaalpech.

De Vlaeminck «Dan zwijg ik, al blijf ik ontgoocheld: je moet vooraan koersen en altijd bij de eerste tien zitten; alleen dan kan je gepast reageren als er iemand wegrijdt. Anders gezegd: je moet op televisie komen. Nu reed hij wel heel anoniem, vond ik.

»Ik begrijp ook niet waarom Team Sky de koers zo gecontroleerd heeft, het is toch niet aan hem of aan diene Thomas om te rijden? En toen Terpstra en Kristoff ontsnapten, ging niemand mee.»

HUMO Verbaasde je dat?

De Vlaeminck «Ze wilden natuurlijk wel, maar ze konden niet. Koersen is simpel, hoor: zij waren met hun tweeën de sterksten. En het is vooral als je niet goed bent, dat het moeilijk koersen is. Tiesj Benoot heeft me wel aangenaam verrast: heel knap als je nog maar 21 bent.»

HUMO De leeftijd waarop jij de Omloop Het Volk won.

De Vlaeminck «Én Luik-Bastenaken-Luik, en tegen welke coureurs dan nog!?

»Ik begrijp ook niet waarom Seppe Vanmarcke – toch ook een groot talent – de Driedaagse van De Panne niet meerijdt. Net zoals het mij een raadsel waswaarom hij Milaan-Sanremo links liet liggen – zo maken ze veel te weinig kilometers. Ik weet het, ik val in herhaling, maar ik vertel het toch: in mijn tijd werd Gent-Wevelgem op woensdag gereden, en na die 265 kilometer, reed ik achter de brommer naar huis: 400 kilometer in totaal! Zonder die training kan je een koers als Parijs-Roubaix wel uitrijden, maar niet meer demarreren. En laat het nu net dat zijn dat je moet doen in de finale.

»Nee, Wiggins: ik geloof er niet meer in, volgens mij haalt hij zelfs de toptien niet. Al hoop ik echt dat ik me vergis en dan verontschuldig ik me heel graag.»

HUMO Johan Museeuw had het de voorbije week over de strijd om het kopmanschap bij Etixx – Quick Step. Heb je dat gevolgd?

De Vlaeminck «Nee, al kan Museeuw daar beter over zwijgen. Hij moest alleen zijn ploegmaats overtuigen om te mogen winnen: met vier renners van Mapei kwamen ze aan de meet, en dat waren allemaal kopmannen. Net dankzij hen kon hij winnen. Ik heb er nooit een geheim van gemaakt dat ik geen voorstander ben van die manier van koersen. Doe mij maar man tegen man.

»Zeg, zie je Wiggins nog deze week?»

HUMO Nee, hij wordt nogal afgeschermd.

De Vlaeminck «Waarom? Om geen handtekeningen te moeten geven? Wij werden in onze tijd helemaal niet afgeschermd.

»Enfin, je zou me een groot plezier doen door hem te zeggen dat hij de laatste 100 kilometer vooraan moet rijden. Hij mag nooit uit de eerste twaalf verdwijnen en zeker geen kop doen. Alleen dan maakt hij misschien nog een kans.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234