null Beeld

Withered Hand - New Gods

‘I’m older now / And I feel the same.’ Vijf jaar ouder om precies te zijn: zo lang is het geleden sinds laatbloeier Dan Willson – hij was al dertig – zijn eerste plaat maakte. ‘Good News’ was alles, behalve dat wat de titel beloofde: ongemakkelijke, intieme teksten, rauwe, miserabele betekenissen, charmant rammelende liedjes. Het leverde hem een ‘Artist to watch’-vermelding op in Rolling Stone en een stevige schouderklop van Jarvis ‘Pulp’ Cocker.

Herbert Struyf

Intussen heeft de Schot zijn Getuigen-van-Jehova-jeugd zonder verjaardagsfeestjes en kerstcadeautjes nog altijd niet van zich afgeschud. Wordt hij nog steeds geplaagd door een ‘picket fence heart’ (in ‘Between True Love And Ruin’) en geesten uit zijn verleden (‘Life of Doubt’, dat we Neil Young graag eens zouden horen zingen).

‘New Gods’ is net geen anagram van ‘Good News’: zelfde letters, andere woorden. De verhalen en het randje gitzwarte humor zijn dezelfde gebleven, maar de muziek klinkt wél anders: als folkrock in de Edinburghse motregen in plaats van de zon aan de Amerikaanse West Coast. ‘Horse­shoe’ neigt naar The Shins, in rijkgeschakeerde grijstinten. ‘Fall Apart’ ontpopt zich tot een troosteloze meezinger voor kletsnatte festivals. ‘California’ klinkt koud en leeg: ‘White light, white heat all night’ – er sluimert koorts in Willsons hoge, klagerige zangstem.

Als de zon dan toch doorbreekt, muteert ‘New Gods’ in bedrieglijk jolige countrypop (‘King of Hollywood’) of helpen Pam Berry (van cultband Black Tambourine) en Eugene Kelly (van The Vaselines) topsingle ‘Black Tambourine’ te rinkelen en sprankelen als The Byrds en vintage Schotse eighties-indiepop.

‘Ik hoorde een Withered Hand-nummer in het café, en toen zag ik een jongen in een Withered Hand-T-shirt. Is Dan Willson de wereld aan het veroveren?’ vroeg Stuart Murdoch van Belle & Sebastian zich twee jaar geleden al af. Nu nog even niet: daarvoor klinkt een song als ‘Love over Desire’ te doordeweeks, en spint hij zijn trage nummers te lang uit. Maar zolang Willson blijft klinken als een vent die uit ‘two parts star light / one part loneliness’ bestaat, blijven we graag naar hem luisteren. Al wordt-ie honderd jaar.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234