null Beeld

WK Wielrennen: Op hoogtestage met Jan Bakelants

Hoog verscholen in de Italiaanse Alpen, ver weg van alles en iedereen, bereidde Jan Bakelants zich begin september voor op het WK Wielrennen in Firenze. Om er uit te blinken, net zoals hij dat deed in de voorbije Ronde van Frankrijk. Sinds hij daar een rit won en enkele dagen in het geel rondreed, heeft Bakelants zijn plaats bij de wielertop ingenomen, en hij is niet van plan om ze weer af te staan.

Joost Vandesande

Bakelants (27) heeft voor twee weken zijn intrek genomen in een klein, gezellig hotel. We bevinden ons op een bergtop vlak bij de Zwitserse grens, op meer dan 2.000 meter. Beneden ligt Livigno – bekend skigebied én een belastingvrije zone. ‘Kom maar naar hier, want ik ben toch alleen,’ had hij aan de telefoon gezegd, maar met de eenzaamheid blijkt het goed mee te vallen: als ik de bar van het hotel binnenwandel, staat Bakelants met twee glunderende carabinieri te poseren voor een foto – wielrennen is ook voor Italianen geen bijzaak, en een campionissimo sluiten ze graag in de armen.

De sfeer zit erin en Bakelants, net terug van een zware training, praat uitgebreid en in vloeiend Italiaans met de aanwezige gasten. Ik schuif mee aan, terwijl hij met veel smaak een bord bresaolaham, een plaatselijke delicatesse, verorbert. Mét rijstkoeken, want met calorieën mag je niet kwistig omspringen.

Jan Bakelants «Ik voel me hier thuis, ja. Dat gevoel móét je hebben, anders is zo’n stage mentaal te zwaar, zeker op het einde van het seizoen. Je komt hier ook geen andere coureurs meer tegen, niemand die het nu nog kan opbrengen om zich op die zware cols af te beulen.»

Bakelants’ focus op het WK verraadt een grote geldingsdrang: het heeft te lang geduurd eer hij doorbrak – een gevolg van véél pech, met vooral blessures en valpartijen in het zicht van de meet. En dat is vervelend als je bij de beloften een indrukwekkende erelijst bij mekaar hebt gefietst en de Ronde van de Toekomst, dé wachtkamer van de allergrootste kampioenen, hebt gewonnen.

Tussendoor behaalde hij ook nog eens een bachelordiploma bio-ingenieur. Bakelants is dan ook geen meeloper, maar veeleer een buitenbeentje. Zijn coach Paul Van Den Bosch omschrijft hem als ‘heel intelligent en eigenzinnig’.

Paul Van Den Bosch «Jan neemt niks klakkeloos aan: hij daagt zijn omgeving uit om hem te overtuigen. Hij denkt snel, moet alleen soms wat beter oppassen met zijn uitspraken. Als atleet is hij nu op zijn sterkst, en hij profiteert van het feit dat het peloton eindelijk zuiverder rijdt.»

Vervelend én merkwaardig: ondanks zijn tot de verbeelding sprekende resultaten in de Tour – hét lichtpunt in een bijzonder mager Belgisch wielerjaar – heeft Bakelants nog geen ploeg voor volgend seizoen.

Bakelants (zucht) «Het begint serieus tegen te steken. Ik heb voor het eerst een manager genomen, maar dat is nog geen succes geweest. Ik had de onderhandelingen ook zelf kunnen doen: ik praat goed en kan mezelf verkopen, maar met de crisis in het wielrennen was ik niet zeker van mijn stuk. Ach, belangrijker is dat ik eindelijk weer een goed gevoel heb op training.»

HUMO Besefte je dat de doorbraak er dit jaar moest komen?

Bakelants «Ja, maar toen was er in het voorjaar die operatie aan mijn knie (zucht). Het heeft me veel krachten gekost om mee te kunnen naar de Tour. Maar het moest: als ik de Tour niet had gereden, had niemand over mij gesproken. En dan zou het nu nog veel moeilijker zijn om een ploeg te vinden.»

HUMO Was je in de Tour uit op revanche?

Bakelants «Ergens wel. Velen stelden mijn aanwezigheid daar zelfs in vraag. En op het Belgisch Kampioenschap hadden er zich veel tot favoriet uitgeroepen, maar als puntje bij paaltje kwam, waren ze nergens te bespeuren – het parcours bleek te zwaar. Ik werd derde, maar had moeten winnen. Niemand nam me serieus toen ik dat achteraf zei, en ja, dan wil ik toch laten zien wie Jan Bakelants is. Toen ik in Corsica over de finish reed, zei Michel Wuyts: ‘Ah, het had misschien toch gekund vorige week.’ Als ik kwaad ben, kan ik kennelijk dieper gaan.»

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234