null Beeld

WK Wielrennen: tijdrit vrouwen

Mocht Greg Van Avermaet op zijn eigen wedstrijden gokken – we gaan er in al onze naïviteit van uit dat hij dat niet doet – dan zou hij ongetwijfeld fors inzetten op een wereldtitel in Qatar. Net als de rest van wielerminnend Vlaanderen, dat stilaan een blind vertrouwen heeft in het killerinstinct van Gretige Greg. Maar volgens ons is Jolien D’hoore een nog veel verstandiger investering. Na haar Olympische bronzen medaille in het omnium is de kans reëel dat ze de stijgende populariteit van het vrouwenwielrennen op het WK nog een ultieme boost geeft. Dat is ook precies hoe Ludwig Willems, bondscoach van de vrouwen, erover denkt.

td

'Bondscoach Ludwig Willems: 'Als het op een pure sprint aankomt, hoort Jolien D'hoore bij de besten van de wereld.'

Ludwig Willems «Dankzij de groeiende aandacht van de media en de inspanningen van de organisatoren – met onder meer het WorldTour-circuit voor vrouwen – zit onze sport al een tijdje in de lift. Maar na de opflakkering met Grace Verbeke, die in 2010 de Ronde van Vlaanderen won en goed presteerde op het WK, bleven de Belgische talenten jammer genoeg in de subtop steken. Pas nu we met Jolien D’hoore over een absolute wereldtopper beschikken, groeit eindelijk ook de belangstelling bij het grote publiek. De Belgische supporters kunnen weer hoop koesteren.»

HUMO Vandaag komt voor het eerst één van je poulains in actie in de individuele tijdrit: Ann-Sophie Duyck. Hoe schat je haar kansen in?

Willems «Ze is op revanche belust na de Olympische Spelen. Na twee top 10-plaatsen op de vorige WK’s was zij met gezonde ambitie naar Rio vertrokken, maar ze werd er pas 23ste. Intussen werd ze wel zesde op het EK tijdrijden, dus kunnen we samen met haar opnieuw hopen op de top 10. Dat zou een prachtprestatie zijn.»

HUMO De kans op een medaille ligt een stuk hoger tijdens de wegrit op zaterdag. Heeft het brons in Rio de druk bij D’hoore wat van de ketel gehaald?

Willems «Ja. Jolien is altijd heel ambitieus, ook voor dit WK, dat één van haar twee grote doelen was. Maar als ze in Rio had gefaald, was de druk toch nog veel groter geweest.»

HUMO Tijdens de wegrit rijden de vrouwen niet door de woestijn, in tegenstelling tot de mannen. Het parcours bestaat uit plaatselijke rondes in Doha. Een voor- of een nadeel?

Willems «Voor Jolien had het anders gemogen, want zij houdt van waaiers en is sterk genoeg om een schifting met de absolute toppers te overleven. Maar het risico dat ze dan geïsoleerd zou raken, was veel groter geweest. Behalve Jolien en misschien Lotte Kopecky, die heel sterk bezig is, komt onze selectie in de breedte wellicht net iets te kort om zo’n waaierkoers te overleven.»

HUMO Het vrouwenwielrennen zou z’n charme danken aan het feit dat er minder tactisch gekoerst wordt.

Willems «Dat klopt maar gedeeltelijk. Bij de vrouwen bestaan de ploegen in klassiekers en op het WK slechts uit zes rensters, wat het moeilijker maakt om een wedstrijd te controleren. Een mannenteam telt negen renners, van wie er drie zich kunnen opofferen om zich de eerste 150 kilometer in functie van de kopman leeg te rijden. Bij de vrouwen lukt dat niet, waardoor je in de finale van de belangrijke wedstrijden sowieso vaak dezelfde tien of vijftien sterkste namen ziet opduiken. Maar vergis je niet: wanneer zij de prijzen moeten verdelen, wordt er wel degelijk zwaar gepokerd.»

HUMO Jolien is één van de favorieten, dus is het niet meer dan logisch dat de hele selectie in functie van haar rijdt. Staan alle neuzen effectief in dezelfde richting?

Willems «Sterker nog, dat was een voorwaarde om geselecteerd te worden. Als het op een pure sprint aankomt, hoort Jolien bij de besten van de wereld. Iedereen is realistisch genoeg om in te zien dat er maar één mogelijke strategie is.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234