null Beeld

Zelfmoord voor de webcam

Op 19 november 2008 zijn 220 mensen - het aantal kijkers staat netjes op de website te lezen - getuige hoe Abraham Briggs aankondigt dat hij een overdosis pillen wil slikken en vervolgens zijn plan tot uitvoering brengt. Van overal ter wereld kijken ze toe: Groot-Brittannië, Australië, Mexico, de Verenigde Staten.

Redactie

Abraham Biggs (19) nam live een overdosis

Met z'n allen gluren ze binnen in de slaapkamer in Pembroke Pines, een klein stadje aan de oostkust van Florida. Niet één van hen gelooft dat Abraham écht in levensgevaar verkeert. Wantrouwen ze de digitale beelden en denken ze dat ze naar een in scène gezet stukje toneel zitten te kijken? Slagen ze er misschien niet in het onderscheid te maken tussen wat virtueel is en wat echt? Of heeft de anonimiteit van het internet zo'n dikke laag eelt op hun ziel gelegd dat het hen allemaal niet meer raakt?

Elf uur eerder, om vier uur 's ochtends, zit Abraham aan de computer te gamen. Zijn vader komt binnen: die is nog wakker omdat hij in het bureau ernaast heeft zitten werken. 'Vergeet niet dat we morgen afgesproken hebben om te lunchen,' zegt hij. Daarna gaat hij slapen - hij moet om zeven uur alweer aan het werk. Later zal hij getuigen dat hem niks ongewoons is opgevallen. Hij weet niet dat zijn zoon in de dagen voordien zijn Blackberry heeft verkocht. Die gebruikte hij om van overal zijn e-mails te kunnen checken en beantwoorden. Bovendien heeft hij zijn Playstation verpatst. Dat die twee dingen die hem ooit zo dierbaar waren hem nu niks meer kunnen schelen, had misschien een teken aan de wand kunnen zijn.

Om kwart voor vijf 's morgens logt Abraham in op bodybuilding.com, een website die hij dagelijks bezoekt. De bezoekers wisselen er vooral informatie uit over trainingsmethodes en preparaten om spiermassa te kweken. Maar Abraham is geen bodybuilder, en hij zit er meestal gewoon op het forum te chatten. Daar discussiëren de leden - voornamelijk mannen - over van alles en nog wat: van de voordelen van natscheren tot probleempjes met de vriendin. Net als de anderen gebruikt Abraham niet zijn echte naam; hij noemt zich CandyJunkie. 'Dit forum is als een familie voor me,' schrijft hij in één van zijn berichten. Het is een familie met wie je tegelijk intiem en anoniem kan zijn.

Op die bewuste novembernacht schrijft CandyJunkie om 4.56 uur: 'Vraag wat je wil aan een kerel die zich vandaag (alweer) van kant wil maken.' Hij laat ook een link achter naar een videowebsite: www.justin.tv/feels_like_ecstacy. Justin.tv is een site - online sinds 2006 - waar internetgebruikers hun webcambeelden in realtime kunnen uitzenden en hun eigen live-videokanaal kunnen opzetten. Wie die nacht Abrahams link aanklikt, kijkt rechtstreeks binnen in zijn slaapkamer. De countdown naar zijn afscheid is begonnen.

Lees het volledige verhaal vanaf dinsdag 4 augustus in Humo 3596

Sinds Abrahams dood ijvert zijn zus Rosie voor de invoering van een noodknop waarmee sitebezoekers een screenshot van het beeldscherm naar de sitebeheerder kunnen sturen. Zo'n noodknop had haar broer kunnen redden, gelooft ze.

Het Centrum ter Preventie van Zelfmoord

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234