Zomergasten: Step Vaessen

De derde zomergast van dit seizoen staat ons vanuit Jakarta te woord, in vogelvlucht meer dan elfduizend kilometer van onze bureaustoel: Step Vaessen (°1965), sinds 2006 Indonesië-correspondente voor Al Jazeera English, en als zodanig een soort wereldster.

Step Vaessen «Nou ja, wereldster is overdreven, maar wij bereiken wereldwijd wel zo'n honderdvijftig miljoen mensen. Vorig jaar waren er dat nog honderd miljoen, maar sinds de Arabische Lente is het aantal kijkers enorm toegenomen, zeker in het Westen. Cruciaal wat dat betreft was onze camera op het Tahrir-plein, die de klok rond registreerde wat er gebeurde. Die camera had ook een grote impact op de omwenteling zelf, want zo'n dictator moet nog maar zien of-ie een bloedbad durft aan te richten als hij weet dat de wereld meekijkt.»

HUMO Al-Jazeera wordt weleens als antiwesterse zender bestempeld. Terecht?

Vaessen «Onterecht. 't Is een vooroordeel, waar een heel simpele remedie tegen bestaat: kijken. Dan zie je meteen dat het een gewone nieuwszender à la CNN en BBC World is, maar dan beter. Wij hebben namelijk wél tijd en geld voor degelijke research en goed onderbouwde verhalen, én wij laten mensen in hun waarde. Hier in Indonesië is men vaak kwaad op de BBC en CNN, omdat die hen nooit eens als normale mensen portretteren, maar altijd weer als armoedzaaiers of terroristen. Op Al Jazeera English breng ik dag na dag verhalen die een heel andere kant van Indonesië laten zien; een meer normale kant.»

HUMO Hoe komt een boerendochter uit Simpelveld bij Heerlen eigenlijk in Jakarta terecht?

Vaessen «Met het vliegtuig (lacht).

»Nee, serieus: ik heb altijd al naar Azië willen trekken, al sinds mijn tiende. Dat had ongetwijfeld te maken met een jeugdserie waar ik verslingerd aan was, en waar ik een fragment uit laat zien in 'Zomergasten': 'Sandokan', over een piraat die zich in Maleisië tegen de kolonisten teweerstelde, en met tijgers vocht en zo. 't Was een fantasiewereld waar ik heel graag deel van wilde uitmaken, en waar ik uiteindelijk ook deel van bén gaan uitmaken. Op mijn eenentwintigste heb ik voor het eerst een reis door Zuidoost-Azië ondernomen, in mijn eentje, en sindsdien ben ik blijven gaan. En in '97 heb ik er me metterwoon gevestigd, omdat ik toen correspondente voor de NOS ben geworden.

»'t Is eigenlijk grappig: nu nog steeds, als ik de jungle inga, voel ik me soms Sandokan (lacht).»

HUMO Uw keuzefilm is de biopic van Anton Corbijn over Ian Curtis, 'Control'.

Vaessen «Ik heb die film gekozen omdat-ie over zelfmoord gaat: vorig jaar heeft mijn man André zelfmoord gepleegd, toen het na drieëntwintig jaar was uitgeraakt tussen ons. 't Is een eerbetoon aan hem, ook al omdat Ian Curtis en Joy Division heel erg passen in de wereld waarin wij mekaar hebben leren kennen: we kwamen allebei uit de krakersbeweging van Nijmegen, en ik was zangeres in de anarchistische punkband waar hij ook in speelde.

»Wat ik vooral ook wil overbrengen, is dat mensen niet bang moeten zijn om over zelfmoord te praten, en al zeker niet met de nabestaanden. Als ik daar iets ten goede aan kan veranderen, dan is mijn avond geslaagd.»


Bekijk een filmpje van Step Vaessen:



Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234