Een betoger tegenover politieagenten op 1 juli vorig jaar in New York.
 Beeld REUTERS
Een betoger tegenover politieagenten op 1 juli vorig jaar in New York.Beeld REUTERS

OnderzoekPolitiegeweld

Zwarte agenten gebruiken minder geweld, constateren onderzoekers in VS

In het politiekorps van Chicago is er een groot verschil in hoe zwarte en witte agenten hun werk opvatten, blijkt uit onderzoek. Zwarte agenten houden 39 procent minder vaak zwarte burgers staande dan witte agenten. En ze zijn ook coulanter tegen witte burgers.

Zwarte agenten zien meer door de vingers, verrichten minder arrestaties en gebruiken minder vaak geweld, vooral wanneer ze surveilleren in zwarte buurten. Het lijkt een voor de hand liggende conclusie, zei Jonathan Mummolo, één van de vier Amerikaanse wetenschappers die hierover vrijdag publiceren in het vakblad Science, tijdens een video-persconferentie.

‘Gewoon gezond verstand suggereert dat als het een probleem is dat de politie verschillende groepen verschillend behandelt, méér diversiteit zal helpen. Maar er is ook onderzoek dat suggereert dat instituties gedrag gelijkschakelen. Iedereen krijgt dezelfde opleiding, wat goed is voor je carrière, is voor iedereen gelijk: mensen beïnvloeden en corrigeren elkaar. Maar we zien dus juist verschillen.’

Steun in de rug

En die zijn in Chicago fors. Zwarte agenten houden er 39 procent minder vaak zwarte burgers staande dan witte agenten. Witte burgers werden door hen ook minder aangesproken, maar het verschil was kleiner: 17 procent.

De resultaten zijn een steun in de rug voor de al jaren klinkende pleidooien, binnen en buiten de politie, voor een veelkleurig politiekorps. Die roep is alleen maar luider geworden sinds een aantal geruchtmakende gevallen van geweld tegen ongewapende zwarte burgers, zoals de dood van George Floyd in Minneapolis vorig jaar. Maar een wetenschappelijke onderbouwing was er tot nu toe niet – onderzoeken spraken elkaar tegen.

Dat kwam omdat er geen goede gegevens beschikbaar waren, zegt Bocar Ba, één van de andere auteurs van het artikel in Science. Het is niet genoeg om te weten hoeveel witte of zwarte burgers een witte of zwarte agent heeft gearresteerd; even belangrijk is hoeveel uur die agent op straat was, in welke wijk en zelfs op welk moment van de dag.

Amerikaanse politiekorpsen zijn niet geneigd dat soort gegevens openbaar te maken, maar volgens de wet moeten ze dat wel, bedachten de onderzoekers. Het kostte hen jaren van verzoeken en beroepsprocedures.

En dat terwijl politiekorpsen juist moeten willen dat onderzoekers die gegevens krijgen, opschonen en toegankelijk maken, zegt Mummolo. ‘De politie kan ze dan zelf ook continu analyseren. En er bijvoorbeeld achter komen welke agenten slecht functioneren voordat die een tragedie veroorzaken.’

Zo’n database zou majoor David Hughes graag hebben. Hij gaat in het korps van de stad Newport News in Virginia over de opleiding van agenten, en onderzoekt mogelijke misstappen.

Toen Hughes in 1987 als gewone, zwarte agent bij de politie begon, werd hij met keihard racisme geconfronteerd, schreef hij onlangs in The Washington Post. Een sergeant vroeg hem zelfs of hij wel kon lezen en schrijven. Dat soort dingen hoor je nu veel minder bij de politie zegt Hughes, maar onder de oppervlakte is het nog net zo erg.

Politieke opvattingen

Hij is het met de onderzoekers eens dat racisme bij witte agenten een verklaring van hun resultaat kan zijn, maar dat er ook andere dingen kunnen spelen. ‘Als politieman zie je dingen die je wel of niet verder kunt onderzoeken,’ vertelt hij. ‘Hier in Virginia hebben we bijvoorbeeld heel strenge wetten over waar en hoe je alcohol mag gebruiken. Als je op dat gebied dingen ziet die niet mogen, maar je hoort bij een gemeenschap, je kent de cultuur, dan kom je vaak niet in actie, je matst iemand.’

De komende tijd willen de auteurs van het onderzoek gaan uitzoeken of de politieke opvattingen van agenten ook invloed hebben op hun werk. En ze willen een nog veel rijkere bron van informatie bij de politie aanboren: de videocamera’s die steeds meer agenten verplicht bij zich dragen. Behalve als bewijs achteraf van wat er is gebeurd, zouden die agenten moeten weerhouden van onterechte acties. Onderzoeker Dean Knox: ‘Tot nu toe suggereert onderzoek dat die verrassend weinig helpen. En als je met leidinggevenden praat, dan hoor je dat die beelden alleen maar heel veel werk opleveren.’

Het onderzoeksteam werkt aan een systeem dat de camerabeelden automatisch kan analyseren en samenvatten. Mummolo: ‘Zo kom je aan informatie die nooit opduikt in de processen-verbaal.’

(Trouw)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234