Reportage: De wereld & ik –Jelle Rigole: No School, No Surfing

, door (mke)

18
wereld & ik

Nog één keertje kunt u, samen met Sofie Peeters, bewonderend het hoofd buigen voor een Vlaming die zich in den vreemde inzet voor een betere wereld. Ditmaal reist ze Jelle Rigole achterna, een surfer die we op het eerste gezicht met ­Miami Beach zouden associëren – gebleekte dreads, kettinkje, gebronsde huid – maar die meestal in India vertoeft. Daar richtte hij zo’n tien jaar geleden een surfschool op voor kansarme kinderen, in de schoot van de ngo Sebastian Indian Social Projects. Tussen de golven kunnen ze even hun zorgen vergeten, al is het vertier niet helemaal vrijblijvend: wie zich inschrijft bij de Kovalam Surf Club moet ook naar school gaan.

Jelle Rigole «Kinderen naar school krijgen, is in het dorp Kovalam, en de vissersdorpen errond, echt een groot probleem. Dat heeft altijd, direct of indirect, met hun armoedige achtergrond te maken. Hun vaders werken bijna allemaal op vissersboten, maar de laatste jaren is het visbestand enorm teruggelopen. De schamele lonen die die mannen daar nog verdienen, geven ze meestal voor drie vierde uit aan alcohol. Echt, bij elk kindje dat in de surfclub aankomt, is het hetzelfde liedje: Papa fisherman? Yes. Papa drinking and beating? Yes. Die kinderen wonen in piepkleine huisjes bij hun ouders, maar willen ’s nachts natuurlijk niet in de buurt van hun dronken vader zijn. Dus vluchten ze het strand op, waar ze dan weer een gemakkelijke prooi vormen voor pedofielen, of met andere vormen van misbruik te maken krijgen. Of ze worden verleid om eens mee te gaan vissen en zo wat zakgeld te verdienen. Tja, dan krijg je ze ook niet meer naar school, natuurlijk.»

Dit artikel volledig gratis lezen?

Humo's tv-tips in je Facebook-nieuwsfeed?

U bent wellicht ook hierin geïnteresseerd: