Kind van de duivel: de comeback van 'The Exorcist'

, door (mvs)

35

  1. The Exorcist’ was de eerste horrorfilm die een Oscarnominatie voor Beste Film kreeg. Van de in totaal tien nominaties wist de film er twee te verzilveren, voor Beste Geluidsmix en voor Beste Scenariobewerking. De 15-jarige Linda Blair (die het bezeten meisje Regan MacNeil speelt) greep naast de Oscar voor Beste Vrouwelijke Bijrol.
     
  2. Er werden zo veel mensen onpasselijk bij het zien van de film dat sommige bioscopen preventief kotszakjes uitdeelden. In veel zalen stonden ook verplegers klaar om mensen op te vangen die flauwvielen of compleet hysterisch werden.
     
  3. De poster waarop Father Merrin bij het door een straatlamp verlichte huis van de familie MacNeil arriveert, is geïnspireerd op het schilderij ‘Het rijk der lichten’ van René Magritte.
     
  4. Voor de exorcismescènes in de slaapkamer werd de set afgekoeld met een gigantische koelinstallatie. Regisseur William Friedkin wilde namelijk dat de adem van de acteurs duidelijk te zien was. Het werd zo koud dat het op dagen met grote luchtvochtigheid soms sneeuwde op de set. Blair, die alleen maar een dunne nachtjapon droeg, zegt dat ze tot vandaag nog altijd geen kou kan verdragen.
     
  5. Marlon Brando was de eerste keuze van de studio voor de rol van Father Merrin. Friedkin stelde echter zijn veto, omdat de ster de aandacht te veel zou afleiden van het verhaal. De regisseur haalde zijn slag thuis en gaf de rol aan de Zweedse acteur Max von Sydow.
     
  6. Voor de rol van Regan deden onder meer Laura Dern, Melanie Griffith en Kim Basinger auditie. Brooke Shields werd door Friedkin dan weer veel te jong bevonden. Carrie Fischer en Debbie Reynolds – in het echt dochter en moeder – waren ook even in de running voor de vrouwelijke hoofdrollen.
     
  7. Linda Blair was niet de enige die onder een laag make-up schuilging. Max von Sydow, destijds halverwege de 40, mocht dagelijks drie uur bij de make-up doorbrengen om gestalte te kunnen geven aan zijn veel oudere personage. Een volgens de acteur flink pijnlijke procedure.
     
  8. Misschien wel de grootste ster van ‘The Exorcist’ is Mercedes McCambridge, de actrice die de stem van de demon vertolkte. Om zo grof en raspend mogelijk te klinken, zette de toen 57-jarige McCambridge – door Orson Welles ooit de grootste levende hoorspelactrice genoemd – zich op een dieet van rauwe eieren, whisky en sigaretten.
     
  9. Friedkin liet McCambridge met repen van een stukgescheurd laken aan een stoel vastbinden, zodat ze nog méér zou klinken als een bezetene die zich probeert los te rukken. Het resultaat is misschien wel de beste en meest angstaanjagende stemperformance uit de filmgeschiedenis.
     
  10. Ondanks (of net dankzij) zijn controversiële reputatie blijft ‘The Exorcist’ één van de meest lucratieve films aller tijden. De film kostte 12 miljoen dollar en bracht wereldwijd 441 miljoen dollar op. Omgerekend naar vandaag zou dat een indrukwekkende 1,8 miljard dollar zijn.

Dit artikel volledig gratis lezen?

Humo's tv-tips in je Facebook-nieuwsfeed?

U bent wellicht ook hierin geïnteresseerd: