Beeld BSRagency BACKGRID

televisie'Tiger King'

Achter de schermen van ‘Tiger King’: ‘Zijn cipiers noemen hem een rockster’

Het heeft iets poëtisch: nu mensen overal ter wereld noodgedwongen thuis zitten, is dé tv-hit van het moment een documentaire over wilde dieren die hun leven in een kooi doorbrengen. Sinds de release eind maart is ‘Tiger King’ uitgegroeid tot een fenomeen, met kijkcijfers die alvast in de VS hoger liggen dan die van ‘Stranger Things’, tot nu toe het grootste Netflixsucces. 

Die populariteit is – helaas – niet te danken aan de wraakroepende beelden van tijgers in gevangenschap, maar aan de bizarre levenswandel van hun eigenaars, met hoofdrolspeler Joe Exotic op kop: dierentuinuitbater, countryzanger, presidentskandidaat en nu fulltime gevangene, sinds hij heeft geprobeerd iemand te laten vermoorden. De makers, zelf dierenactivisten, zagen hun reeks ook eerst als een aanklacht tegen dierenmishandeling, maar werden gaandeweg opgeslorpt in de waanzinnige wereld van Exotic en co.

REBECCA CHAIKLIN (regisseur) «Er leven vandaag meer tijgers in gevangenschap dan in het wild. Dat simpele feit was voor mij en Eric Goode (haar co-regisseur, red.) de aanzet om in Florida, waar om de paar huizen wel iemand exotische dieren in zijn achtertuin heeft, op onderzoek te gaan. We wilden focussen op de omstandigheden waarin die dieren leven, maar gaandeweg kwamen we zoveel bizarre figuren tegen dat we dachten: misschien moeten we eerst maar eens laten zien hoe gek die subcultuur is (lacht)

– Gelukkig kreeg je hulp van die figuren zelf, die blijkbaar hun hele leven vastgeleggen in homevideo’s, tv-programma’s en instagramposts.

CHAIKLIN «Het zijn narcisten, ze zijn geobsedeerd met hoe ze eruitzien op film. Voor documentairemakers is dat een droom, natuurlijk, behalve dan dat er echt een óvervloed aan beeldmateriaal was. We hebben nog steeds niet alles kunnen bekijken.»

– Misschien een idee voor een vervolg?

CHAIKLIN (lacht) «Ik denk het niet. We hadden hier makkelijk meer afleveringen uit kunnen halen dan de zeven die we uiteindelijk hebben gemaakt, maar we wilden het niet uitmelken. Sommige mensen zeggen dat figuren als ‘Doc’ Antle (wiens zoo op een sekte lijkt, red.) evengoed een hele reeks zouden kunnen dragen, en dat klopt misschien ook. Maar wij hebben geprobeerd om zoveel mogelijk in déze reeks te stoppen.»

– Heb je sinds de serie online kwam nog iets gehoord van Joe?

CHAIKLIN «Zeker, hij heeft me nog opgebeld uit de gevangenis. Grappig genoeg is hij van alle mensen uit de reeks het meest tevreden met het resultaat. Joe is extatisch omdat hij nu beroemd is en zijn naam en gezicht overal in de media komen. Zijn bewakers noemen hem zelfs een rockster, vertelde hij mij (lacht)

Bekijk de trailer:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234