'Tom Fietst'Tom Boonen

‘Alle bejaarden waren ontzettend enthousiast’

Veel gepensioneerden krijgen maar moeilijk de eindjes aan elkaar geknoopt en slaan noodgedwongen aan het flexijobben. Omdat sauzen aanprijzen in de supermarkt niet meteen zijn meug was, maakte Tom Boonen dan maar een tv-programma voor Eén. In 'Tom fietst' reist de Bom van Balen de wereld rond en bezoekt hij mensen die allerlei moois doen met rijwielen.

TOM BOONEN «Al die mensen hebben een sterk verhaal, maar het bezoek aan de Bikeygees in Berlijn heeft misschien wel het meeste indruk op me gemaakt. Zij geven fietslessen aan vrouwen en meisjes die naar Duitsland kwamen vanuit Soedan, Syrië, Afghanistan... Allemaal sloegen ze op de vlucht voor oorlog. Als je hun hartverscheurende verhalen hoort, ga je de vluchtelingencrisis anders bekijken.

»Berlijn is een echte fietsstad, maar veel van die vrouwen hebben nog nooit een fiets van dichtbij gezien. De fietslessen zijn erg praktisch, maar ze zijn vooral een sociaal bindmiddel. De vrouwen vinden steun bij elkaar. Vaak is er ook iemand die al wat langer in het land is en kan helpen bij administratieve problemen.»

HUMO Wisten je gastheren dat ze een ex-wereldkampioen wielrennen op bezoek kregen?

BOONEN «In Guatemala en Brazilië kenden ze me, ja. In Latijns-Amerika leeft de koers, hè.

»In Dallas gingen we filmen bij Pedal Against PTSD, waar oorlogsveteranen posttraumatische stress al fietsend proberen te verwerken. Eén van die veteranen kreeg van de organisatie een fiets en wij gingen die mee ophalen in de winkel. De uitbater bleek een grote fan en ging helemaal door het dak toen ik binnenstapte. Hij had zelfs een truitje van mij in zijn winkel hangen en een Vlaamse Leeuw op zijn arm getatoeëerd. In zijn jeugd had hij nog in Gent gewoond, in de hoop om het in Europa te maken als r00enner. Dat was niet gelukt, en hij was dan maar een fietsenwinkel begonnen.»

HUMO In Kopenhagen reed je bejaarden rond in een riksja. Dat is niet bepaald hetzelfde als Parijs - Roubaix winnen. Heb je je daar toch wat geamuseerd?

BOONEN «Vooraf had ik er wel wat twijfels over, maar het werd één van de leukste afleveringen die we gemaakt hebben. Het weer was prachtig en alle bejaarden waren ontzettend enthousiast. Als je samen met je bejaarde grootouders rond een tafel zit, raakt je gespreksstof al snel op, maar op zo'n fiets komen de verhalen los. Toen we tijdens die driedaagse tocht door iemands oude woonplaats reden, kwamen meteen al die herinneringen weer boven. Die aflevering had gerust twee uur kunnen duren. Nu, soms reden we ook een uur zonder een woord te zeggen, en was iedereen gewoon in stilte aan het genieten. (Glundert) Het was écht leuk om te doen. Zo leuk zelfs dat ik nog contact heb met Ole, de initiatiefnemer. Ik wil graag proberen om hier ook zulke riksjatochten te lanceren.» 

‘Tom fietst’, Eén, woensdag 4 maart, 20.40

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234