null Beeld BELGA
Beeld BELGA

televisie★★★☆☆

‘Als we niet naar Qatar willen, moeten we dringend wat slechter gaan spelen’

De Rode Duivels hebben met hun 3-1 overwinning tegen Wales niet alleen een eerste stap richting het WK in Qatar gezet, door hun zwarte beest te verslaan, krijgt een oude wonde ook eindelijk de kans om te helen.

Wales. 3 miljoen inwoners, 10 miljoen schapen en één gigantisch trauma voor de Belgische voetbalfan. Als we u nog één keer mogen meenemen naar die vermaledijde avond dat de Welshmen de Rode Duivels uit de halve finales van het EK hielden — onze therapeut zegt dat het goed is voor het verwerkingsproces. Het was 2016. Een pandemie was iets dat je alleen in een B-film zag, TikTok was het geluid dat een klok maakte, Ben Weyts kwam als minister van Dierenwelzijn alleen als uitsmijter in ‘Het journaal’ met items over kittens, en geluk was nog heel gewoon. Om maar te zeggen, het waren andere tijden. Wat niet zo veel verschilde, was de selectie van de Rode Duivels destijds: Lukaku, De Bruyne, Vertonghen, Vermaelen, Courtois… ze waren er allemaal bij op het EK in Frankrijk in 2016. Was er ook bij: Marc Wilmots. En daar wringde het schoentje. Het ‘Kampfschwein’ had als bondscoach van België een resem wereldspelers tot zijn beschikking, maar deed er wraakroepend weinig mee. Alsof je een Bugatti Veyron in de garage hebt staan, maar die alleen gebruikt om op zondag mee naar de bakker te rijden. In eerste versnelling.

Wilmots heeft het als coach altijd meer van zijn enthousiasme dan van zijn talent moeten hebben. Noem hem gerust de Niels Destadsbader van het voetbal. ‘Allee komaan, mannekes! En winnen, hè!’ Tegen tegenstanders Ierland en Hongarije hadden zulke tactische besprekingen nog volstaan, maar in de kwartfinale tegen Wales liep het faliekant mis. Hal Robson-Kanu – een spits zonder club – draaide gelegenheidsduo Jason Denayer en Jordan Lukaku – verdedigers zonder gevoel voor richting – helemaal tureluurs en schoot de Belgische hoop op glorie aan diggelen. Hal Robson-Kanu. Als we die naam horen, lopen de koude rillingen nog steeds over onze rug. Net zoals de al iets oudere voetbalfan vermoedelijk nog steeds huivert wanneer de naam David Platt valt. Eén welgemikte tik met een rechtervoet: meer is er soms niet nodig om een natie in een collectieve desillusie te storten.

Maar goed, vijf jaar later diende zich een kans aan op eerherstel, op weerwraak, op zalf voor de ziel. Het grote verschil: Roberto Martínez staat nu aan het roer. Je kunt zeggen van de Spanjaard wat je wil – dat ie een onverbeterlijke positivo is bijvoorbeeld – maar hij is er wel in geslaagd om van de Rode Duivels een geoliede machine te maken, die ook tegen de kleintjes niks laat liggen. Nou, valt dat even tegen! Al bij goed de eerste aanval komt Wales op voorsprong, na een geniale assist van Gareth Bale. Met een sublieme tik buitenkantje voet toont Bale dat er nog een waakvlammetje rest van het grote vuur dat ooit in hem brandde. 0-1. Zou het?

Wanneer Lukaku vervolgens een strakke voorzet van dichtbij hoog over mikt, begint het ons te dagen. Wat als deze ploeg helemaal niet naar Qatar wil? Niet minder dan 6.500 arbeiders, of moderne slaven zo u wil, zijn bij de bouw van de WK-stadions omgekomen. In sommige voetballanden wordt nagedacht over een boycot van het WK, maar niet bij ons. Also sprach bondsvoorzitter Peter Bossaert: ‘Wij gaan naar Qatar en willen voetbal gebruiken als hefboom voor verandering.’ Maar dat is buiten deze generatie Duivels gerekend, die nog liever met opzet verliest dan met bloed aan de paal wint. Já, rebellie!

Bossaert is net aan het bekijken of die vliegtickets naar Qatar een annulatieverzekering hebben, wanneer Kevin De Bruyne in minuut 22 met een knap afstandsschot de 1-1 binnenknalt. Kevin had de memo duidelijk niet gekregen, en een goeie vijf minuten later is operatie-Boycot helemaal om zeep. Thorgan Hazard kopt op voorzet van Meunier de 2-1 binnen. Best een mooi doelpunt. En dan moet je weten dat die kleine Hazard naar het schijnt een broer heeft die nog beter is!

Tijdens de rust is er amper tijd voor reflectie en analyse. Presentator Stef Wauters heeft Jan Ceulemans uitgenodigd in de studio, samen met de twee beste analisten die de Lage Landen rijk zijn: Jan Mulder en Marc Degryse. Helaas is er meer tijd voor reclames voor wasverzachter dan voor tactiek. Ceulemans krijgt welgeteld de ruimte om één nietszeggend zinnetje – ‘Als je op achterstand komt is het moeilijk, maar langs de andere kant hebben ze het goed opgelost’ – te opperen. Hoeveel krijg je eigenlijk betaald voor zo’n televisieoptreden? Als het een bedrag is met meerdere nullen, willen wij ook weleens de lift naar het vierde nemen. En waarom heeft Stef Wauters het eigenlijk de hele tijd over ‘onze Duivels’? Heeft Meneer Christian stiekem de Rode Duivels gekocht? En indien dat effectief zo is, mogen wij dan op het jaarlijkse personeelsfeest in het team van Dries Mertens bij het minigolfen? Zoveel vragen, zo weinig antwoorden. Want daar moesten we al snel naar een nieuw reclameblok – dat ons er overigens aan deed denken dat we dringend een Verisure-alarmsysteem moeten installeren thuis.

Na de rust volgt er nog een derde doelpunt. Hoezeer Romelu Lukaku operatie-Boycot ook genegen is, een gratis goal op penalty laat hij niet liggen. Onze Duivels cruisen al bij al makkelijk naar de zege. Al moet gezegd dat Wales ontstellend zwak is. De kern bestaat voor een groot deel uit spelers die uitkomen voor tweedeklassers als Luton Town, Swansea en Cardiff City. En dan is er nog die ene speler van Llanddewi Brefi FC. Een mandekker, als we ons niet vergissen.

Wat te onthouden van deze midweekse pot interlandvoetbal? Als we niet naar Qatar willen, moeten we dringend wat slechter gaan spelen. Maar vooral: eindelijk hebben we Wales geklopt, eindelijk is er een pleister voor de wonde, eindelijk is er closure voor één van onze trauma’s. Zou iemand ons nu nog het adres van Peter Prendergast kunnen bezorgen, aub?

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234