The CoveBeeld Humo

Diamond Docs

Bekijk nu op Humo.be ‘The Cove’: de schokkende documentaire over de Japanse dolfijnenjacht

Meer dan tien jaar oud, maar nog altijd even schokkend: ‘The Cove’, een met een Oscar bekroonde documentaire over de jacht op dolfijnen in het Japanse Taiji. De vissers slachten de oudere exemplaren voor hun vlees, de jongere dolfijnen worden afgevoerd naar dolfinaria. 

Tot de release van ‘The Cove’ konden dolfinaria van over de hele wereld dieren uit Taiji aankopen, maar een paar jaar nadat de documentaire de wrede toestanden aan de kaak had gesteld, besliste de World Association of Zoos and Aquariums dat haar leden niet meer mochten samenwerken met de Japanse vissers.

Een overwinning voor de centrale figuur in ‘The Cove’, Richard O’Barry (80). Die activist was ooit de trainer van Flipper, de beroemdste dolfijn ter wereld, maar hij zet zich nu al decennia in voor dolfijnen en orka’s in gevangenschap. Zijn strijd is nog lang niet gestreden, want de jacht in Taiji gaat elk jaar gewoon door. 

RICHARD O’BARRY «Zolang er een markt is voor de gevangen dolfijnen, blijven mensen erop jagen. De vraag naar hun vlees is gedaald, zeker in Japan, waar mensen steeds vaker beseffen dat dolfijnen veel te veel kwik in hun lichaam hebben om gezond te zijn. Maar het zijn de levende exemplaren die veel geld opbrengen, en die raken ze nog steeds kwijt. In Japan zijn er tientallen dolfinaria, en de bassins waarin de dieren moeten leven, zijn kwalitatief ondermaats. Daardoor gaan ze sneller dood, maar dat is geen probleem, want vanuit Taiji komen er toch nieuwe exemplaren. Het zijn wegwerpdolfijnen voor een wegwerpmaatschappij. Ook China koopt steeds meer dolfijnen: daar gaan nu overal dolfinaria open.»

– Wordt u daar niet moedeloos van, na een halve eeuw vechten tegen die praktijken?

O’BARRY «O, maar er is ook veel veranderd. Mensen die met de dieren begaan zijn nadat ze ‘The Cove’ of ‘Blackfish’ (uit 2013, over orka’s die in gevangenschap leven, red.) hebben gezien, denken vaak van niet. Maar als je, zoals ik, al vijftig jaar bekommerd bent om het lot van de dolfijnen en de orka’s, zie je veel verbetering. Toen ik begon te protesteren, dachten mensen dat ik gek was. Een paar dolfijnen die in gevangenschap leven en kunstjes doen terwijl er muziek speelt, wat kan daar nu mis mee zijn? Nu is dat niet meer nodig. ‘The Cove’ heeft veel in gang gezet.

»Een show in een dolfinarium is een product: als je de consument kunt tonen in welke omstandigheden dat product wordt gemaakt, zullen ze misschien geen kaartjes meer kopen. Nadat ‘Blackfish’ was uitgekomen, moest SeaWorld in Orlando de orkashow stopzetten omdat het aantal bezoekers sterk was teruggelopen. Elders in de wereld hebben dolfinaria de deuren gesloten. Ik hoop nog altijd dat ik het einde van de jacht in Taiji zal mogen meemaken.»

Humo biedt elke maand meerdere documentaires gratis aan voor abonnees. Bekijk hier ons huidige aanbod en bekijk ‘The Cove’ hieronder:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234