Romelu Lukaku scoort de 1-0. De spits is meer dan ooit onmisbaar voor de Duivels. Beeld BELGA
Romelu Lukaku scoort de 1-0. De spits is meer dan ooit onmisbaar voor de Duivels.Beeld BELGA

Televisie★★★½☆

België – Kroatië op VTM: Romelu Lukaku, en niet Eden Hazard, is onmisbaar voor de Rode Duivels

Wanhoopt niet, gij Duivelsfan! ‘Het glas is weer halfvol’, vat zelfs Marc Degryse weer moed. Eén week voor de start van het EK versloeg Romelu Lukaku Kroatië, toch de vicewereldkampioen: 1-0.

Drie jaar geleden op het WK in Rusland leek hij voorbestemd om de topschutter van het toernooi te worden. In de eerste twee groepswedstrijden – tegen Panama en Tunesië – scoorde Lukaku telkens twee keer. De vraag was niet of hij topschutter zou worden, wel met hoeveel goals hij dat zou zijn. Helaas, de teller bleef op vier steken. In het duel om de bronzen medaille, tegen het Engeland van Harry Kane, met zes goals finaal de topschutter, werd hij op het uur gewisseld. Diep ontgoocheld droop Lukaku af: wat zo mooi was begonnen, was in mineur geëindigd.

Drie jaar later is het haast ondenkbaar Lukaku nog te zien afdruipen. Gisteren tegen de Kroaten keerde hij na de rust met de aanvoerdersband uit de kleedkamer terug. Die status heeft hij ondertussen bereikt. ‘Bij afwezigheid van Vermaelen,’ merkte de VTM-commentator met enkele minuten vertraging plots op, maar dat klopte natuurlijk niet. Aanvoerder Jan Vertonghen was in de kleedkamer achtergebleven en gewisseld voor Thomas Vermaelen. Vermaelen was áánwezig.

Maar, ernstig nu: er zijn er nog altijd die geloven dat deze Rode Duivels niet zonder Eden Hazard kunnen. Think again! Deze Duivels kunnen niet zonder Lukaku. Tegen Griekenland miste hij nog scherpte: zoals hij vroeg in de wedstrijd de perfecte voorzet van Dennis Praet op de Griekse doelman besloot en en niet in het doel, is een misser die het elftal op het EK, wanneer elke bal telt, duur te staan kan komen. Ook tegen de Kroaten miste hij een opgelegde kans: vlak voor tijd kopte hij van dichtbij op in plaats van naast de keeper. Het scheelde de prima ingevallen Hans Vanaken – net als Praet – een assist en de Duivels een geruststellende 2-0. Het is een kniesoor die het opmerkt, maar laat ik die kniesoor dan maar zijn.

Want zo kwam het dat er in de blessuretijd nog een uitstekende Thibaut Courtois nodig was om de Kroaten van de gelijkmaker te houden. Je zou het bij alle gejeremieer over afwezige spelers haast vergeten, maar zonder goede doelman wint een team geen prijzen. Als België straks Europees kampioen wordt, zal het dat zeker ook aan Courtois danken. Of hij nog is gegroeid, weet ik niet. Maar Lukaku is dat zeker wel sinds het WK in Rusland. Zoveel meer dan een spits is hij ondertussen. Een aanvoerder, quoi. Als straks ook Kevin De Bruyne weer meedoet, en samen het Youri Tielemans – de aanstormende leider van de volgende generatie – het hart van de ploeg gaat vormen, mag het geklaag stilaan ophouden.

Het Moment

Minuut 81: de invalbeurt van Eden Hazard. Rijkelijk laat toch voor een speler die – zo wordt ons nu al een tijdje wijsgemaakt – alleen nog speelminuten ontbeert om weer de beste versie van zichzelf te zijn. Van Lukaku kreeg hij prompt de aanvoerdersband toegeworpen. Hoe hij ermee worstelde om het verrekte ding om zijn arm gedrapeerd te krijgen, beloofde meteen weinig goeds. En jawel, al bij zijn eerste balcontact speelde hij het leer lullig kwijt. Bij het tweede… ook. Pas bij z’n derde baltoets – een virtuoze deviatie op Lukaku – vingen we een glimp op van de oude Hazard. Of was het de jonge, de Hazard op de top van zijn kunnen nog? Helaas zat de wedstrijd er dan al op: luttele ogenblikken later floot de scheidsrechter af.

Wat een contrast met Jérémy Doku, het turbotalent dat samen met Hazard mocht invallen. Al met zijn eerste versnelling reet Doku de Kroatische linkerflank aan flarden, waarna hij ook nog eens een voorzet uit de benen schudde, die Lukaku net niet in scoringspositie bracht. Als straks Roberto Martinez een wedstrijd moet openbreken of de tegenstander de genadesteek toedienen, is de keuze snel gemaakt. Van déze Hazard valt weinig heil te verwachten. Van Doku des te meer. Hij wordt wat Adnan Januzaj drie jaar geleden op het WK was voor de Rode Duivels: hun joker.

Zoals het er nu naar uitziet, gaan we Hazard niet vaak aan het werk zien. Want als het aantal speelminuten het probleem zijn, wanneer zal hij die dan nog vergaren nu de, euh, speeltijd erop zit? Er zeker niet meer bij straks is Jan Dewijngaert. ‘Black live matter’, zei de VTM-commentator toen de Rode Duivels – de Kroaten deden niet mee – voor de aftrap weer op de knie gingen. Herexamen Engels, altijd een lastige klus.

De Quote

‘Als we Lukaku zouden verliezen, hebben we pas écht een groot probleem.’ – Marc Degryse

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234