"Boys State." Beeld AP

televisie★★★½☆

‘Boys State’ op Apple TV: ‘Jongeren brengen in één week vanuit het niets een volwaardige regering op de been’

Aaaahhh, waar is de tijd dat Rob Vanoudenhoven in ‘Robland’ de gemeente Gingelom binnenviel en zijn persoonlijke koninkrijk trachtte te stichten, eigen munt, volkslied en Robiaanse vlag inbegrepen! In de documentaire ‘Boys State’, te zien op Apple TV, gebeurt iets gelijkaardigs, en het levert minstens even vermakelijke televisie op. 

Ieder jaar herhaalt zich in Texas, het hart van conservatief Amerika, hetzelfde merkwaardige ritueel: duizend uitverkoren jongeren, allemaal gehuld in hetzelfde witte shirt en met hetzelfde rode backpackje, verzamelen zich op een campus in Austin en proberen gedurende één week vanuit het niets een volwaardige regering op de been te brengen. Op dag één worden de jongens in twee rivaliserende politieke partijen gesplitst, de nationalisten en de federalisten, waarna ze zeven onvergetelijke dagen lang het hele democratische proces doorlopen: er dienen partijprogramma’s te worden opgesteld, er worden voorzitters, districtsvoorzitters, rechters en afgevaardigden genomineerd, en wie zich geroepen voelt kan een gooi doen naar het hoogst haalbare ambt: dat van gouverneur. Waar de meisjes intussen uithangen, vraagt u? 

Wel, in Texas doen ze blijkbaar aan gendersplitsing: de dames nemen op een ander tijdstip deel aan hun eigen democratische experiment, maar hoe zij het er vanaf brengen krijgt u in deze docu niet te zien. Terwijl je de ambities, de verkiezingskoorts en het testosteron – er zitten in die lokalen en die aula’s zoveel haantjes bij elkaar dat zelfs TJ Mackey zich beklemd zou voelen – in de lucht voelt knetteren, wordt duidelijk dat het gros van die tieners er uiterst conservatieve opvattingen op nahoudt: de meesten onder hen willen met geweren kunnen zwaaien en spuwen op de voorstanders van het recht op abortus. 

Voor ons overigens géén reden om die gastjes af te zeiken: het is niet omdat iemand er een andere mening op nahoudt dan de uwe, dat u die persoon vanuit een misplaatst superioriteitsgevoel middels één gerichte tweet of één scherp Facebookbericht dan maar meteen moet reduceren tot imbeciel. Anders gezegd: het is niet omdat wij tot de zeldzame diersoort behoren die ‘Batman v Superman’ een goede film vindt, dat u ons moet uitschelden voor nitwit. Maar we wijken af. 

Tijdens een plenaire vergadering in het Capitool, waar de tieners wetsvoorstellen mogen indienen, oppert één van hen met een rare glans in de ogen het idee om een defensie-infrastructuur van 15 miljard dollar op te bouwen ten einde een mogelijke invasie van aliens af te slaan. De verschillende fracties in de zaal zetten het prompt op een schateren, maar in onze oren klonk het voorstel van die jongen zo gek nog niet: want als de coronacrisis de mensheid één ding heeft geleerd, dan is het toch wel zeker dat we ons maar beter in alle ernst kunnen voorbereiden op de meest ondenkbare apocalyptische scenario’s, zoals een buitenaardse invasie? Maar we wijken af. 

Hoe dichter de ultieme gouverneursverkiezing komt, hoe spannender de documentaire wordt, maar ook hoe ontluisterender. Een zekere Rob – neen, niet Vanoudenhoven - zegt in een interview met de makers dat hij eigenlijk pro het recht op abortus is, maar dat hij beseft dat hij met dat vooruitstrevende standpunt geen verkiezingen zal winnen: ‘Soms kun je niet winnen met het standpunt waarin je gelooft. Ik begrijp wel waarom politici liegen om te worden verkozen’. Zo jong nog, en nú al vertoont Rob het cynisme van de ware politicus! 

Tegelijk stemt ‘Boys State’ ook hoopvol: in een tijd waarin de walging van het politieke bestel toeneemt, is het mooi om te zien dat er nog gepassioneerde, uit het juiste hout gesneden jongeren bestaan, zoals de immigrantenzoon Steven, die er gebrand op zijn om zich in de politiek te smijten ten einde the right thing te doen. Tot slot maakte ‘Boys State’ ons ook nieuwsgierig naar de ervaringen van de meisjes: zouden zij tijdens hún week in Austin dezelfde gewiekstheid en gewetenloosheid vertonen als hun mannelijke tegenhangers? Houden ook de meisjes rekening met buitenaardse invasies? Hopelijk beginnen de makers gauw aan ‘Girls State’.

Bekijk hier de trailer:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234