null Beeld Streamz
Beeld Streamz

kijktip'The Staircase'

Colin Firth bovenaan ‘The Staircase’: ‘Zo onwaarschijnlijk dat het wel waar moet zijn’

Redactie

In 2004, láng voor Netflix u overdonderde met truecrimetitels over tijgerkoningen en Tinder-zwendelaars, verscheen de invloedrijke documentaire ‘The Staircase’, waarin de Franse filmmaker Jean-Xavier de Lestrade de misdaadschrijver Michael Peterson van dichtbij volgt tijdens de nasleep van de verdachte dood van zijn echtgenote Kathleen Peterson. De docureeks, tegenwoordig op Netflix, nam enkele wendingen die zelfs een ‘Thuis’-scenarist niet zou kunnen bedenken – wacht tot u ontdekt wat er met Michaels beste vriendin in Duitsland is gebeurd! – en legde het fundament voor de huidige truecrime-explosie. HBO heeft de klassieker van het genre nu onder dezelfde titel verfilmd, met Toni Collette (‘Hereditary’) als Kathleen en Colin Firth als Michael.

COLIN FIRTH «Ik had de documentaire niet gezien, ik wist niet eens wie Michael Peterson was, maar toen ik het script las, was ik in shock. Zijn verhaal is zo onwaarschijnlijk dat het wel waargebeurd moet zijn. Als je al zoveel scripts hebt gelezen als ik wéét je welk project vonken zal geven.»

– Peterson leeft nog en is een vrij man. Heb je hem ontmoet?

FIRTH «Nee. In de docureeks komt Michael uren in beeld en toch weet je als kijker niet hoe hij in elkaar zit. Ik wou dat hij een raadsel bleef. Ik ging voor een losse interpretatie, geen imitatie.

»Michael heeft van in het begin volgehouden dat zijn vrouw van de trap is gedonderd, maar er zijn voldoende redenen om dat in twijfel te trekken. Het is onmogelijk om met zekerheid te zeggen wat werkelijk is gebeurd de nacht dat Kathleen stierf. ‘The Staircase’ biedt dus niet hét antwoord, maar meerdere antwoorden, het één wat gekker dan het ander. Eén betrokkene gelooft bijvoorbeeld dat Kathleen is gestorven vanwege een – hou je vast – inbrekende uil!»

– En wat denk jij?

FIRTH «Elke dag iets anders. We hadden op de set véél discussies, en de meesten onder ons zijn meermaals van mening veranderd. Het is moeilijk om in twijfel te leven, een mens hunkert naar antwoorden, maar net daarom praten we twintig jaar na datum nog steeds over deze zaak.»

– Toni Collette vond het moeilijk om, vanwege de enscenering van de verschillende mogelijke doodsoorzaken, zo vaak te moeten sterven in de serie. Wat was jouw grootste uitdaging?

FIRTH «Televisie op zich. Het is zo’n 25 jaar geleden dat ik een serieuze rol op het kleine scherm had. Ik had niet de scripts voor alle afleveringen voorhanden toen we aan de opnames begonnen, dus ik wist niet welke details belangrijk zouden worden. Zo werk ik eigenlijk niet graag, maar de makers vertelden me dat het net interessant was dat ik zoekende was: dat was Michael Peterson namelijk ook.»

– We moeten je dus niet snel in een andere televisiereeks verwachten?

FIRTH «Dat zeg ik niet. ‘The Staircase’ heeft me een kleine existentiële crisis bezorgd. Ik was het gewoon om conclusies te trekken over de personages die ik speel, maar ik ben mijn vertrouwen in de waarheid wat kwijtgespeeld. Het leven blijkt eerder grijs dan zwart-wit te zijn. Een levensles, dus.»

– Collette sprak van een instant klik tussen jullie twee. Akkoord?

FIRTH «Absoluut. Het viel me op dat ze, in tegenstelling tot mij, wél flexibel op een set staat: zij doet en kan alles wat de regisseurs van haar vragen. Ze is een cruciaal element van ‘The Staircase’, want via Toni konden we aandacht besteden aan het complexe doch wonderlijke leven van Kathleen. Heel wat truecrimetitels vergeten dat slachtoffers ook échte mensen waren. Kathleen wordt te vaak gereduceerd tot de dame onderaan de trap.»

The Staircase
Vanaf 6 mei te zien op Streamz

Dankzij Humo steekt er geen andere onzin in je broekzak. Download nu de app van Humo en ontdek de interessantste verhalen, grappigste cartoons en scherpste meningen. Klik hier.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234