Cool Abdoul Beeld Sofie Gheysens
Cool AbdoulBeeld Sofie Gheysens

kijktip'Cool Abdoul'

Cool als Abdoul: ‘Een monster met vier celstraffen’

Vergeet ‘Firmin’, de Vlaamse cinema heeft een nieuwe boksfilm met ‘Cool Abdoul’, de verfilming van het bewogen leven van Ismaïl Abdoul. De Gentse bokser werd Belgisch en Europees kampioen bij de halfzwaargewichten, maar haalde vaker het nieuws door criminele feiten. Nabil Mallat, eerder te zien in ‘Patser’ en ‘Into the Night’, toont de mens achter de controverse.

NABIL MALLAT «‘Cool Abdoul’ is méér dan een boksfilm, het is een universeel verhaal van vallen en opstaan. In de gevangenis ontmoette Ismaïl criminelen die bereid waren hem op te vangen. Hij is zo helemaal van het rechte pad afgeweken, met vier celstraffen als gevolg. Maar nu heeft hij al zijn schulden afbetaald en leidt hij een normaal leven, zonder geweld, met een vrouw en twee kindjes. We hebben zulke verhalen nodig om te tonen dat er ook een weg terug is.

»Ismaïl organiseert tegenwoordig sessies conflictbeheersing in Vlaamse gevangenissen. Andere begeleiders gebruiken therapie, kunst of yoga om gedetineerden te leren omgaan met woede, hij doet dat met boksen.»

HUMO Welk beeld had je van Abdoul vóór deze film?

MALLAT «Ik ben bevriend met Gentenaars die Ismaïl kennen, zo wist ik meer dan wat in de pers verscheen. Als je alle artikels na elkaar leest, lijkt hij wel een monster. Het is ook bijzonder hoe zijn vrouw hem is blijven steunen in al die miserie. Anemone (Valcke, red.) en ik hebben er iets moois van proberen te maken. Ismaïl vond het in ieder geval op alle vlakken geslaagd.»

HUMO Hoe heftig was de bokstraining?

MALLAT «Zeer heftig. Ik heb een spoedcursus van vier maanden gevolgd. Elke dag moest ik er staan, of ik nog pijn had van de vorige dag of niet. Coach Carlos Schram had me helemaal fit gekregen, tot corona de planning in de war stuurde en ik een half jaar later opnieuw moest beginnen (lacht)

HUMO Je spreekt ook Gents in de film.

MALLAT «Voor een Antwerpenaar was dat een hele uitdaging. Ik was na de eerste lessen hees, omdat ik klanken moest produceren die ik nooit eerder had gemaakt.»

HUMO Abdoul had als bokser een herkenbare look: hij was kaal, op een plukje haar vooraan na.

MALLAT «Ik heb me moeten laten waxen, want hij heeft geen lichaamsbeharing, en ik heb uren onder de zonnebank gelegen: alles voor de kunst. Maar ik was toch blij dat ze dat plukje haar gewoon op mijn kale kop konden plakken (lacht)

‘Cool Abdoul’ is nu te zien in de bioscoop.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234