SERIEBARKSKINS

David Thewlis: 'Ik stond te brullen naar de bomen. Mijn buren zijn me kotsbeu'

Een koelbloedige slachtpartij brengt de overname van Quebec door de Fransen eind 17de eeuw in gevaar. Dat is het uitgangspunt van de gloednieuwe historische dramareeks 'Barkskins', een verfilming van de gelijknamige roman van Annie Proulx die nu te zien is op National Geographic. Denk 'Deadwood' of 'The Revenant', maar dan met een komische noot voorzien door David Thewlis. De Brit met een honderdtal rollen op zijn conto, waaronder Lupos in 'Harry Potter' en Varga in 'Fargo', speelt er Claude Trepagny, de excentrieke dorpsgek die een verrot stuk hout vereert.

- Je prestatie in 'Fargo' leverde je een Emmy-nominatie op. Wat trok je aan in 'Barkskins'?

DAVID THEWLIS  «Na 'Fargo' kreeg ik heel wat tv-scripts toegestuurd, maar ik vond niets van hetzelfde kaliber. Tot 'Barkskins' op mijn pad kwam. Ik heb al in véél historische drama's gespeeld, maar nooit in eentje als 'Barkskins'. Ik wist niets over het tijdperk van de kolonie Nieuw-Frankrijk. Jezuïeten, contractarbeiders en jonge meisjes zochten er hun geluk en de inheemse bevolking betaalde het gelag. Ik heb veel bijgeleerd.»

- Neem het niet persoonlijk op, maar ik vind je personage Claude Trepagny een stapelgekke idioot.

THEWLIS (lacht) «In het boek is Trepagny een gespierde vent die bomen ontwortelt met zijn blote handen. Ik vertelde de regisseur Elwood Reid meteen: 'Ik ben niet de kerel die je zoekt. Ik ben breekbaar, iel en zwak. Ik kan niet eens doen alsóf ik een boom vel, want mijn schouder doet pijn.' Elwood antwoordde: 'Nee, nee, ik heb Trepagny veranderd. Ik zie hem eerder als een soort Nick Cave.' Toen was ik helemaal verkocht.

»Trepagny leeft in een droomwereld en dat fascineert mij. Hem excentriek noemen is een understatement. Zo pocht hij met zijn onmetelijke rijkdom maar blijkt hij in een krot in het bos te wonen. Eén met de natuur, als een hippie avant la lettre. Bovendien sterft hij in het boek een prachtige dood. Telkens als ik een nieuw script in handen kreeg, hoopte ik te lezen dat Trepagny op dezelfde manier aan zijn einde komt.»

- Je Franse accent is hilarisch. Heb je daarop moeten oefenen?

THEWLIS «O ja, wekenlang, thuis op het platteland in Engeland. Ik trok dan de bossen in met hoge laarzen, een hoed en een wandelstok, en ik brulde met een Frans accent naar de bomen. Ik woon nog niet lang in die regio, mijn buren zijn me waarschijnlijk al kotsbeu.»

- Omdat we nieuwsgierig zijn: James Cameron plant vier vervolgfilms op 'Avatar', waarin jij ook een rol zult spelen. Kun je al een tipje van de sluier lichten?

THEWLIS «Wel, over 'Avatar 2' kan ik je weinig zeggen, want daar zit ik niet in. Ik stond wel al op de set voor de derde film, en dat was een bizarre ervaring. Ik moest de hele dag een pak dragen met bolletjes erop, voor de special effects. Na elke pauze moest de camera opnieuw worden gekalibreerd. Raakte ik iemand anders aan, dan zat ik vast, want onze pakken waren helemaal van klittenband gemaakt. Ik heb me alleszins niet verveeld.»

Barkskins NGC, maandag 10 augustus, 21.00

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234