Oud-tennisster Sabine Appelmans. Beeld Sabine Appelmans
Oud-tennisster Sabine Appelmans.Beeld Sabine Appelmans

InterviewSabine Appelmans

De padelhype verklaard: ‘Beginners zijn er snel mee weg’

Uitverkochte rackets, volgeboekte banen en een toevloed van nieuwe leden: padel is de sporthype van het voorjaar. Ook Telenet springt op de kar en zendt de internationale padelcompetitie uit. Voormalig proftennisser Sabine Appelmans is commentator van dienst.

HUMO Wat is padel en wat maakt het zo interessant?

SABINE APPELMANS «Padel is ontstaan in Mexico, het is een beetje een mix tussen tennis en squash. Het grote verschil met tennis: je speelt altijd in teams van twee en gebruikt ook de muren. Zo kan de bal, die iets zachter is dan een tennisbal, altijd in het spel blijven.

»Voor beginners is padel makkelijk om er snel mee weg te zijn, omdat het minder techniek vraagt dan tennis. Daarom haal je er al snel veel plezier uit. Omdat je in teams speelt en de baan niet ontzettend groot is, moet je geen grote afstanden lopen en dus ook geen geweldige conditie hebben. De bal kan ook de hele tijd terugkomen, waardoor je vaak lange rally’s kunt spelen. Zodra je op hoog niveau begint te spelen, vergt het wel heel wat tactiek natuurlijk.»

HUMO Waarom is de sport ineens zo populair?

APPELMANS «Het is gewoon een plezante sport, maar ik denk dat corona er wel iets mee te maken heeft. Het was één van de enige sporten die je kon blijven beoefenen tijdens de vele lockdowns, omdat je met vier speelt en omdat het vaak buiten is, ook tijdens de winter. Ik heb gemerkt dat het populair is geworden bij bijvoorbeeld voetballers die zich in de winter niet konden uitleven in hun eigen sport.»

HUMO Je speelt zelf ook padel?

APPELMANS «Ik ben er ongeveer drie jaar geleden mee begonnen. In het begin was dat vooral voor het plezier, met vrienden. Stilaan begon ik te merken dat ik er toch niet zo slecht in was (lacht). Samen met Elke Clijsters heb ik deelgenomen aan een masterstornooi in België waar we de finale hebben gehaald. Nu speel ik drie à vier keer per week en geef ik les.»

HUMO Momenteel zou je midden in een ‘padeloorlog’ zitten in de gemeente Asse. Wat is er juist aan de hand?

APPELMANS «De gemeente heeft een openbare aanbesteding uitgeschreven om hier in Asse een padelclub op te starten en ze merkten dat er veel interesse was bij privé-investeerders. Daarom is er een soort wedstrijd in gang gezet, waarbij iedereen de kans kreeg om een dossier in te dienen. Buiten mezelf waren er achttien kandidaten. Ongeveer twee weken geleden is er bekendgemaakt dat ik, samen met het koppel dat de kantine zou uitbaten, gewonnen heb. Daar hebben sommigen op gereageerd dat alles opgezet spel was, dat ik moest winnen.»

HUMO En, moest je winnen?

APPELMANS «Er was een jury, er waren vrij veel mensen bij betrokken, dus het is absoluut geen doorgestoken kaart. Ik snap dat iedereen daar veel energie in heeft gestoken, maar dat dit zo’n commotie zou veroorzaken, had ik niet gedacht. In een wedstrijd kan maar één iemand winnen.»

World Padel Tour

Play Sports Open, dinsdag 27 april, 21.30

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234