null Beeld HULU
Beeld HULU

tv-tip'Dopesick'

De prijs van de pijnstillers: ‘Tien mensen zijn verantwoordelijk voor meer dan een half miljoen slachtoffers’

Stefaan Werbrouck

Tussen april 2020 en april 2021 zijn er in de Verenigde Staten meer dan honderdduizend mensen gestorven aan een overdosis, zo maakte de Amerikaanse dienst voor volksgezondheid onlangs bekend. Het is de eerste keer dat die trieste mijlpaal wordt gehaald en de oorzaak is helemaal te zoeken bij zware, op opium gebaseerde pijnstillers zoals fentanyl. Ruim 75 procent van de overdosissen komen voor bij mensen die verslaafd zijn aan die pillen, en vooral in de rurale streken van het land richten de opioïden een ravage aan onder de bevolking. Wie wil weten hoe het zo ver kon komen, kan op Disney+ terecht voor de uitstekende dramaserie ‘Dopesick’, die aan de hand van enkele fictieve personages – een verslaafde, een vertegenwoordiger, een huisarts die ontdekt hoe slecht de pillen zijn – de impact van de epidemie laat zien. En die de schuld voor alles bij één familie legt: de Sacklers, eigenaars van farmagigant Purdue, die de pijnstillers voor het eerst op de markt bracht.

Danny Strong (bedenker en regisseur) «Mijn voornaamste hoop is dat mensen naar ‘Dopesick’ kijken en kwaad worden. Want die emotie heb ik tijdens de research het vaakst gevoeld: blinde woede. Als je ziet wat Purdue heeft gedaan, hoe men met leugens, manipulaties en vervalste studies de verslavende werking van die pillen altijd heeft geminimaliseerd en bewust duizenden mensen richting een overdosis heeft geduwd, daar word je razend van. En dat bedrijf is dan eigendom van één familie, of niet eens, want er werkt maar een deel van de Sacklers bij Purdue. Als je alles bij elkaar telt, zijn er misschien zeven à tien mensen verantwoordelijk voor meer dan een half miljoen slachtoffers. En ze zijn er ook mee weggekomen. Dit is echt één van de meest shockerende, waanzinnige verhalen die ik ooit in mijn leven ben tegengekomen.»

HUMO De Sacklers hebben miljarden verdiend aan de verkoop van de pijnstillers en zijn een van de rijkste families van de VS. Hebben ze geprobeerd deze serie tegen te houden?

Strong «Ze hebben in ieder geval hun best gedaan om het hele project in een slecht daglicht te stellen, en om ons te intimideren. Dan zag ik op Twitter bijvoorbeeld foto’s passeren van mij, regisseur Barry Levinson en Beth Macy (de schrijfster van het boek waarop de reeks gebaseerd is, red.) waarop we allemaal duivelshoorns op hadden. Een soort poster voor een film met ons als de slechteriken. Het grappigste was dat ik na een paar weken dezelfde foto opnieuw voorbij zag komen, alleen hadden ze mijn hoofd vervangen door dat van Michael Keaton. Blijkbaar was ik niet beroemd genoeg om aangevallen te worden (lacht).»

HUMO Keaton is natuurlijk de grootste naam in de cast. Hij speelt een huisarts in een klein dorpje die eerst te goeder trouw de pillen voorschrijft en dan van dichtbij de gevolgen ziet. Was het moeilijk om hem erbij te krijgen?

Strong «Moeilijk kan ik niet zeggen, want hij heeft meteen toegezegd (lacht). Ik had alleen nooit durven te denken dat Michael zou willen meedoen. Iedereen wil hem, hij staat bekend als heel kieskeurig en in ‘Dopesick’ heeft hij niet eens echt een hoofdrol – hij is ‘maar’ een van de personages aan wie we het verhaal ophangen. Maar Michael is een echte nieuwsjunkie en hij had ook al veel gelezen over de gevaren van zware pijnstillers en de rol van Purdue. Het eerste wat hij zei, was: ‘Dit is een verhaal waar veel meer mensen zich van bewust moeten zijn.’»

Dopesick
Nu te zien op Disney+

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234