null Beeld VRT
Beeld VRT

tv-tip'Michael Palin: Travels of a Lifetime'

De reisperikelen van Michael Palin: ‘De dalai lama liet mijn valiezen steeds vallen’

Sir Michael Palin toonde televisiekijkers de afgelopen dertig jaar alle uithoeken van de wereld, van de Sahara over de Himalaya tot Noord-Korea. In de zesdelige BBC-reeks ‘Travels of a Lifetime’, vanaf vanavond op Canvas, blikt de inmiddels 78-jarige Brit terug op zijn meest bekeken reisprogramma’s, te beginnen met ‘Around the World in 80 Days’, de reeks waarmee hij in 1989 debuteerde als presentator nadat hij er al een memorabele carrière als stichtend lid van Monty Python op had zitten.

– In de jaren 80 kende men u van Monty Python-sketches als ‘The Spanish Inquisition’ en ‘The Lumberjack Song’. Hoe zette u de stap naar reisgids op tv?

MICHAEL PALIN «Ik kreeg een telefoontje van de BBC: ‘Wil jij voor ons in 80 dagen de wereld rondtrekken?’ Ik was vereerd! Pas later ontdekte ik dat ik pas op de vijfde plek op de wishlist stond (lacht). Ik was bezorgd: ‘Kan ik wel 80 dagen aan een stuk grappig zijn? Ga ik de juiste vragen stellen? Is mijn neus niet te groot?’ Ik had er geen idee van dat reizen een verslaving zou worden, en ik zoveel moois op de aardbol zou zien en vastleggen.»

– Kon u op uw geheugen rekenen voor dit terugblikprogramma?

PALIN «Ik heb gelukkig een dagboek van al mijn reizen bijgehouden, want ik ging er van bij het begin van uit dat ik niet alles zou kunnen onthouden. Er zijn natuurlijk heel wat avonturen die ik onmogelijk kan vergeten, zoals mijn ontmoeting met de dalai lama. Hij bleek een groot fan van mijn reportages en vroeg zelfs of hij me mocht vergezellen als kofferdrager. Ik heb vriendelijk geweigerd: hij liet mijn valiezen steeds vallen.»

– Een expert als u moet het antwoord weten: waarom reizen we zo graag?

PALIN «Er bestaat niets beters dan een eerste ervaring. Je verbreedt op vakantie ook je horizonten. Je beseft dat je in een klein land woont op een gigantische planeet, dat je verbonden bent met de rest van de mensheid, en dat je dus niet zomaar kunt zeggen: ‘Ik zorg voor mezelf, fuck de anderen.’»

– Valt het op reis ook weleens tegen?

PALIN «Natuurlijk. Ik ben van het principe dat je eet wat je aangeboden krijgt. Maar in Algerije kreeg ik een wel erg verdacht ruikende kameellever voorgeschoteld: dat ding moet minstens twee dagen te oud geweest zijn. Ik was nadien doodziek, maar ik had geen tijd om te rusten, want ik had een interview. Ik moest om de paar vragen even de woestijn in om over te geven (lacht). In de Himalaya had ik dan weer last van hoogteziekte. Ik had de energie niet om van mijn tijd in de bergen te genieten. Tja, dat hoort erbij.

– Hoe hebt u het huisarrest van het afgelopen anderhalf jaar beleefd?

PALIN «Ik heb erin kunnen berusten. Meer nog: ik heb genóten van de stilte thuis. En intussen heb ik mijn best gedaan om fit te blijven, zodat ik paraat sta: ik ben 78, maar ik heb nog een reis in mij.»

Michael Palin: Travels of a Lifetime, Canvas, zondag 18 juli, 20.10

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234