tv-tip'John Was Trying to Contact Aliens'

Deze man probeerde contact te leggen met aliens via een zelfgebouwde antenne

Een zwart-witfoto uit de jaren 70 van een hippie die aan de knoppen draait van een instrumentenpaneel dat niet zou misstaan in het hoofdkwartier van de NASA, terwijl naast hem zijn grootmoeder aan het breien is: dat beeld ligt aan de basis van de even korte - de film duurt nauwelijks 16 minuten - als mooie documentaire 'John Was Trying to Contact Aliens', nu op Netflix te zien. In 1972 begon John Shepherd in de woonkamer van zijn grootouders te bouwen aan 'Project Strat', een machine bestaande uit overschotjes van het leger en transistors uit de plaatselijke supermarkt, waarmee hij muziek en radiosignalen de ruimte in stuurde in de hoop contact te leggen met buitenaardse wezens. Die antwoordden niet, maar een halve eeuw later kreeg Shepherd wel regisseur Matthew Killip op bezoek.

MATTHEW KILLIP «Ik kwam die foto tegen in een boek over ufo-jagers, en ik vond dat beeld zo intrigerend dat ik meteen alles over John begon op te zoeken. Nadat ik een hoop krantenartikels had gelezen - John is in zijn thuisstad zowat een beroemdheid - heb ik mijn camera gepakt en ben ik op het vliegtuig gesprongen.

»Nu, als je een documentaire maakt over mensen die contact zoeken met buitenaardse wezens, heb je het probleem dat de climax - het moment dat de aliens ook antwoorden - er nooit komt. Maar bij John was dat geen probleem: hij is zélf het verhaal. Hoe zijn passie langzaamaan het huis van zijn grootouders overnam, hoe hij in de tuin een gigantische antenne maakte, onder meer met onderdelen van een oude skilift, dat is goud voor een regisseur.»

- Hoe groot was de verleiding dan om een volledige documentaire over hem te maken?

KILLIP «Ik heb daarover getwijfeld, maar uiteindelijk wilde ik een deel van het mysterie intact houden. John is een geweldig onderwerp, maar tegelijk kun je hem ook niet helemaal vatten: hij houdt een soort schild voor, wat ongetwijfeld komt door zijn getroebleerde jeugd (zijn vader liet hem na de geboorte achter, zijn moeder keek niet naar hem om, zodat hij uiteindelijk bij zijn grootouders terechtkwam, red.). Maar als ik daar te diep op in zou gaan, leidt dat af van de rest. 'John Was Trying to Contact Aliens' gaat voor mij niet over buitenaardse wezens of over Johns jeugd, maar over iemand die hunkert naar contact, die een boodschap uitstuurt in de hoop dat iemand zal antwoorden. En ik denk dat wij ons daar allemaal in kunnen herkennen.»

‘John was trying to contact aliens’, Nu te zien op Netflix

Bekijk hier de trailer:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234