Documentaire

Een cadeau van Humo: bekijk hier de waanzinnige zwanenzang van Steve McQueen

In 1970 was Steve McQueen, dankzij eerdere kassuccessen als 'Bullitt', 'The Magnificent Seven' en 'The Great Escape', de grootste filmster ter wereld. Het ideale moment om zijn ultieme droom waar te maken: een film draaien over een even mythische als gevaarlijke autorace. 

Maar 'Le Mans', dat in 1971 uitkwam, werd McQueen bijna fataal. Letterlijk, want hij raakte tijdens de opnames twee keer betrokken bij een ongeluk, maar ook figuurlijk: achter de schermen verliep alles zo chaotisch en gedroeg de King of Cool zich zo autoritair dat hij veel krediet verloor bij zijn collega's en de filmstudio. Regisseur John Sturges stapte zelfs op, met de boodschap: 'Ik ben te oud en te rijk om dit soort shit te pikken.'

Het voordeel is wel dat de documentaire over de film even goed of zelfs beter is dan de film zelf, wat zeker voor u, trouwe Humo-lezer, meegenomen is. Hieronder kunnen abonnees de docu gratis bekijken.

JOHN MCKENNA (regisseur van 'The Man & Le Mans') «Steve McQueen wilde de ultieme racefilm maken, het gevoel van zo'n wedstrijd vastleggen zoals nooit eerder gebeurd was. Maar gaandeweg werd hij zo perfectionistisch dat hij de pedalen verloor. Neem nu de helmen van de racers: tijdens een echte wedstrijd zitten die vol met insecten, die ertegen te pletter vliegen. Steve wilde dat zo realistisch mogelijk nabootsen. Dus moesten medewerkers gaan racen op de wegen van het Franse platteland, zodat de juiste insecten op de helmen zouden terechtkomen. Op verschillende tijdstippen bovendien, zodat je ook het tijdsverloop van zo'n wedstrijd kon zien. Waanzinnig.»

- En duur: het budget swingde al snel de pan uit.

MCKENNA «McQueens perfectionisme vertraagde de opnames, en elke extra draaidag kost heel veel geld. Toen alles maar bleef aanslepen, heeft de filmstudio gebeld naar Robert Redford met de vraag om het project over te nemen. Uiteindelijk heeft McQueen zijn film nog kunnen redden door zijn loon en zijn deel van de winst op te geven.»

- Klopt het dat 'Le Mans' ook het eigenlijke einde was van de carrière van McQueen, die in 1980 stierf?

MCKENNA «Hij heeft daarna nog meegespeeld in 'Papillon' en 'The Towering Inferno', dus hij is de klap nog wel te boven gekomen. Maar de impact was toch niet te onderschatten. McQueen wilde al jaren meer controle over zijn carrière krijgen en naast acteur ook filmmaker worden. 'Le Mans' was de eerste stap op weg naar zijn eigen imperium, maar door de mislukking gingen alle deuren dicht. Bovendien heeft de film hem ook zijn huwelijk gekost: McQueen en Neile Adams, met wie hij twee kinderen had, gingen in 1972 uit elkaar. Er zijn weinig mensen die zoveel verloren hebben met een film als Steve McQueen met 'Le Mans'.»

Bekijk de legendarische documentaire hieronder:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234