Dua Lipa in ‘Song Exploder’ Beeld COURTESY OF NETFLIX/NETFLIX
Dua Lipa in ‘Song Exploder’Beeld COURTESY OF NETFLIX/NETFLIX

Televisie★★★★☆

Elk besproken liedje klinkt na ‘Song Exploder’ op Netflix nóg wat mooier

‘Luisteren we eens apart naar jouw zang?’, vraagt presentator Hrishikesh Hirway aan Michael Stipe in de aflevering van ‘Song Exploder’ die gewijd is aan ‘Losing My Religion’. De introverte frontman van R.E.M. stemt met tegenzin toe, trekt een gepijnigd gezicht en sluit de ogen. De camera zoomt op hem in terwijl ‘Life is bigger, it’s bigger than you and you are not me’ te horen is. Als Hirway de opname stopt en de zanger uit zijn lijden verlost, zegt die met een zucht: ‘Dat was lastig. Zo naakt, zo kwetsbaar.’

In ‘Song Exploder’, een geliefkoosde podcast onder muziekliefhebbers, haalt Hirway sinds 2014 per aflevering één song uit elkaar, van de kiem over de opname tot de wereldwijde impact. U2, Lorde, Billie Eilish, Fleetwood Mac, Gorillaz, Metallica: praktisch elke wereldster kwam al langs om een van hun nummers te ontleden. Je kon je afvragen of een Netflix-show wel iets aan dat succesvolle format toe te voegen had, maar Michael Stipes beschaamde gezicht - een krachtig moment dat zonder camera niet mogelijk was geweest - veegde die twijfel van tafel.

Michael Stipe Beeld COURTESY OF NETFLIX/NETFLIX
Michael StipeBeeld COURTESY OF NETFLIX/NETFLIX

Zie ‘Song Exploder’ gerust als een make-over van de ‘Classic Albums’-reeks van de BBC, waarin niet op een hele plaat maar op één nummer wordt gefocust. En waarin muziek niet langer exclusief het speelterrein van witte venten met gitaren is, want de mensen die Hirway uitnodigt zijn heel divers. Naast R.E.M. komen Dua Lipa, The Killers, Alicia Keys, Natalia Lafourcade, Ty Dolla $ign, Lin-Manuel Miranda en Nine Inch Nails hun verhaal doen. Hirway is ook een vaardige presentator bij wie de gasten zich durven bloot te geven. Als hij aan Michael Stipe vraagt of de tekst van ‘Losing My Religion’ autobiografisch is, antwoordt die meteen, bijna van zich afbijtend: ‘De lyrics zijn compleet verzonnen.’ Hirway laat hem daarna de tekst luidop voorlezen en het lijkt alsof Stipe zijn eigen woorden voor het eerst zélf hoort. ‘Oké, misschien zit er toch een stukje van mezelf in,’ geeft hij nadien met een glimlach toe.

‘Toen ik ‘Hurt’ schreef voelde ik me eenzamer dan ooit. Weet je wel?’, zo begint de Nine Inch Nails-frontman Trent Reznor zijn aflevering, veruit de meest beklijvende van de acht. Hij traceert de pijn uit het lied terug tot zijn jeugd in een dorpje in Pennsylvania, waar hij zich reeds als kleine jongen alleen voelde. Die eenzaamheid verdween niet, maar werd verzacht door muziek. Dus begon hij zelf nummers te schrijven. ‘Hurt’ bleek een afterthought, toegevoegd aan de tweede plaat met Nine Inch Nails toen die eigenlijk al afgewerkt was. Geschreven op piano, opgenomen op gitaar, de zang bedolven onder ongemakkelijke geluiden. ‘Hurt’ groeide uit tot een cultklassieker maar het was de cover van de stokoude Johnny Cash die de song tien jaar na de release deed ontploffen. ‘Cash kwam met mijn lied toen ik net door een moeilijke periode ging,’ aldus Reznor, ‘Die song was daar ineens opnieuw, als een oude vriend, om me te laten weten dat alles oké is.’

De kracht van deze Netflix-show zit hem in de productie. Elke aflevering van ‘Song Exploder’ duurt slechts 25 minuten en daar wordt geen seconde van verspild. Het zijn de artiest en z’n song die blijven hangen: de stralende naturel van Alicia Keys, die praktisch ter plekke een lied uit de lucht plukt; de aandoenlijke uitbundigheid van Lin-Manuel Miranda terwijl hij praat over zijn musical ‘Hamilton’; de mix van openheid en onversneden cool van Ty Dolla $ign. Na het zien van al die passie en inleving klonk elke besproken song, of ik die nu kende of niet, mooier dan tevoren. Wilt u alvast Kendrick Lamar, Kate Bush en The Cure op uw wishlist noteren voor de volgende afleveringen, meneer Hirway?

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234