null Beeld

kijktip'Seinfeld'

‘Het testpubliek was vernietigend’

Nu kennen we allemaal ‘De Verhulstjes’ en ‘De Verhulstjes in Saint-Tropez’, maar meer dan dertig jaar geleden was er op tv al een reeks die nergens over ging: ‘Seinfeld’, de befaamde show about nothing die in 1989 op de Amerikaanse zender NBC kwam en uitgroeide tot één van de populairste en meest bejubelde komische series aller tijden.

Op 1 oktober verschijnen alle negen seizoenen van de sitcom op Netflix, zodat hopelijk een hele nieuwe generatie kan kennismaken met het titelpersonage, George, Elaine, Kramer en the soup nazi.

JERRY SEINFELD (bedenker en hoofdrolspeler) «Ik wil eerst even zeggen dat die bijnaam show about nothing eigenlijk een grapje is dat Larry (David, medebedenker en ook bekend van ‘Curb Your Enthusiasm’, red.) en ik ooit hebben gemaakt en dat is blijven hangen. Toen we de serie in 1988 pitchten bij NBC, hebben we niet gezegd dat ze nergens over zou gaan, integendeel: voor ons was ‘Seinfeld’ een reeks over hoe een stand-upcomedian, ikzelf dus, aan zijn materiaal raakt. Tot op vandaag verbazen we ons erover dat die omschrijving zo goed aansloeg.»

– Misschien komt het doordat ‘Seinfeld’ ook vaak over niets gaat, of toch over banale dingen, zoals de was doen of op zoek gaan naar je auto in een parkeergarage.

SEINFELD «Ja, dat was één van de eerste kritieken die we te horen kregen. NBC heeft maanden vóór de start de pilootaflevering aan een testpubliek getoond en die reacties waren vernietigend. De reeks was ‘zwak’ en ‘pijnlijk ongrappig’, en één iemand schreef ‘dat je moeilijk enthousiast kunt worden over een serie waarin iemand naar het wassalon gaat’. Als de test zo negatief is, kun je meestal inpakken als scenarist, maar enkele mensen bij NBC geloofden er toch in en bestelden een paar extra afleveringen. De rest is geschiedenis. Die memo over de test heeft nog jarenlang bij mij op het toilet gehangen: de perfecte wc-lectuur (lacht).»

– Jullie zochten vaak de grenzen op: er is een aflevering die achterstevoren wordt verteld, en een andere draait rond een wedstrijd ‘om het langst niet masturberen’. Was er iets taboe?

SEINFELD «Eén aflevering, ‘The Bet’, is nooit gemaakt. Elaine en Jerry gingen daarin een weddenschap aan om te kijken hoe makkelijk ze aan een revolver konden raken, maar toen we begonnen te filmen, beseften we snel: wapenbezit is niet grappig, zelfs niet bij ons.»

– Toen de reeks na negen seizoenen stopte, was ze populairder dan ooit. Klopt het dat je een aanbod van 5 miljoen dollar per aflevering kreeg om toch voort te doen?

SEINFELD «Ik praat niet graag over getallen. Bovendien ben ik niet eens geweest toen ze een vergadering wilden houden om over een mogelijk vervolg te praten. Larry en ik hebben zelf beslist om ermee op te houden en dat was dat. Ik wilde vermijden dat ‘Seinfeld’ een reeks zou worden waarvan mensen zeiden: ‘Ja, dat was ooit goed, maar de laatste tijd…’ Misschien zijn we te vroeg gestopt, dat kan, want volgens de bazen waren de kijkcijfers nog aan het stijgen. Maar dan denk ik: de enige manier om het einde van een heuvel te zien, is door over de top te gaan en te beseffen dat je aan het dalen bent.»

Seinfeld
Vanaf 1 oktober op Netflix

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234