James Michael Tyler Beeld Brunopress
James Michael TylerBeeld Brunopress

PortretJames Michael Tyler

Hoe zou het eigenlijk zijn met... Gunther uit ‘Friends’?

Tien jaar lang schonk hij koffie uit in Central Perk, om dan finaal afgewezen te worden door zijn grote liefde Rachel. Maar hoe is het James Michael Tyler, ofte Gunther uit ‘Friends’, sindsdien vergaan?

Het verhaal hoe James Michael Tyler (58) in ‘Friends’ terechtkwam, is regelmatig verteld, maar te mooi om te laten liggen. Er moest bij de start van de serie in 1994 een scène opgenomen worden in het café waar de vrienden altijd koffie dronken, Central Perk. Tyler, die in de ochtend zijn haren toevallig had laten bleken als experiment, was één van de figuranten en op een gegeven moment kwam de vraag van de makers: ‘Wie kan er een beetje met een koffiemachine omgaan?’ Dat was niet zo’n probleem voor de acteur want hij had in die periode een bijbaantje in een koffiezaak.

De rest is geschiedenis; hij speelde uiteindelijk in 148 afleveringen voordat de serie in 2004 na tien jaar stopte. Gunther was zo populair bij Nederlandstalige kijkers omdat hij – in de serie – Nederlandse voorouders had en er zelfs weleens een zinnetje in gooide. ‘Jij hebt seks met ezels,’ zei hij dan tegen Ross, zijn concurrent in de liefde voor Rachel. Nog wat kleine feitjes over Gunther dan, voordat we aankomen bij het vervolg van zijn loopbaan (dat we trouwens kort kunnen houden). Hij kreeg pas in het tweede seizoen teksten (en alleen maar een voornaam) en maakte nooit echt koffie op de set vanwege de enorme herrie die het apparaat maakte.

James Michael Tyler Beeld NBC
James Michael TylerBeeld NBC

Na ‘Friends’ verruilde hij zijn witte kapsel voor een coupe die wat meer bij zijn leeftijd past, maar ondertussen verbleekte zijn loopbaan wel. Volgens het toonaangevende IMDb speelde de ‘Master in fine arts’ in een aflevering van ‘Scrubs’ (2005), deed mee in Matt LeBlancs comeback ‘Episodes’ (2012) en had hij nog wat korte rollen. Onlangs had hij een grotere rol van eenzame postbode in de film ‘The Gesture and the Word’ die op verschillende filmfestivals draaide. We hoeven trouwens geen medelijden met de zogenaamd zielige loopbaan van James te hebben, want hij verdiende naar verluidt meer dan 6 miljoen dollar met de serie. De show wordt nog steeds bekeken (op Netflix bijvoorbeeld in België en op HBO Max in de VS) en dus krijgt hij regelmatig een cheque in de brievenbus.

In een interview vertelde hij over het mooiste moment van de serie: de slotscène tussen Gunther en Rachel, waarin Gunther vertelde over zijn tienjarige liefde voor haar. Rachel zei dat ze ook van hem hield, maar - ‘First Dates’-like – ‘niet op dezelfde manier’. ‘Het blijft in mijn geheugen omdat het een iconisch moment was in mijn leven aangezien ik nooit meer op dezelfde manier rond zou hangen met een vriendengroep die bestaat uit schrijvers, acteurs en andere crewleden. We waren een hele hechte familie en het was bitterzoet om dat achter ons te laten.’

(AD)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234