Beste 100 series ooit

‘Ja, ‘The Simpsons’ is na 30 jaar nog steeds relevant!’

D'oh! Door de lancering van Disney+ en Streamz is Humo's prestigieuze top 100 van beste series op de streamingdiensten plots aan een update toe. 'The Simpsons', de baanbrekende sitcom die in de jaren 90 de wereld veroverde en tegenwoordig fungeert als een publiekstrekker voor Disney+, komt als hoogste nieuwkomer binnen in de lijst, op plaats vier. Humo sprak met Al Jean, sinds het prille begin schrijver en al twintig jaar showrunner van 'The Simpsons'.

HUMO Eerst een vraag waarop ik al sedert mijn kindertijd zit te kauwen: waarom zijn de Simpsons geel?

AL JEAN «Ah, er doen verschillende verklaringen de ronde. Maar volgens bedenker Matt Groening zit het zo: illustrator Georgie Peluse had verschillende ontwerpen gemaakt, maar toen Matt de tekening met de gele mannetjes zag, riep hij meteen: 'Eureka!' Het geel is opvallend genoeg om ervoor te zorgen dat mensen tijdens het zappen meteen weten: dit is 'The Simpsons'.»

HUMO Op Disney+ staan de eerste dertig seizoenen van 'The Simpsons', goed voor ruim 600 afleveringen. Welke aflevering raad jij nieuwkomers aan?

JEAN «Volgens IMDb is 'Homer's Enemy' uit het achtste seizoen onze sterkste aflevering, maar ik vind dat we episodes met nog méér visie en lef hebben afgeleverd. Dan denk ik aan 'Holidays of Future Passed' uit seizoen 23 of aan 'Marge vs. the Monorail' uit seizoen 4.»

HUMO 'The Simpsons' is één van de weinige series die ondanks covid-19 geen vertraging heeft opgelopen: het 32ste seizoen gaat zoals gepland op 27 september van start.

JEAN «Klopt, al waren we genoodzaakt om ingrijpende aanpassingen te doen. We hanteren al dertig jaar dezelfde werkmethode: we komen met z'n allen samen in een klein kamertje, zonder airco, om verhalen te verzinnen en moppen te tappen. Dat kan nu natuurlijk niet meer. Sinds maart schrijven we via Zoom. Maar het is moeilijk om geïnspireerd te blijven wanneer je internetverbinding weer eens wegvalt.»

HUMO Aan de andere kant moet je niet ver zoeken naar onderwerpen om te parodiëren: 2020 is een grand cru.

JEAN «De Halloween-aflevering van het nieuwe seizoen opent met een bijtende parodie op de nakende Amerikaanse verkiezingen. Er is inderdaad geen tekort aan belachelijke personen in dit rotjaar. Al zou ik liever wat langer brainstormen, als dat betekent dat de wereld weer een betere plek mag worden.»

HUMO Een schrijver voor 'The Simpsons' doet meer dan louter een plot verzinnen. Als Lisa een bibliotheek binnenstapt, moeten jullie alle boeken in beeld van een titel voorzien.

JEAN «Je denkt als schrijver inderdaad beter twee keer na vooraleer je een boekenwinkel in beeld brengt (lacht). Grote massa's zijn ook moeilijk: je moet élk personage tekenen en iets aparts laten doen. Maar tegelijk biedt animatie de gelegenheid om grappen in de achtergrond te verstoppen. Je vindt online heel wat websites gewijd aan de talloze easter eggs in 'The Simpsons'.»

HUMO Wie is je favoriete nevenpersonage?

JEAN «Ik schrijf graag voor Moe Szyslak, de cafébaas, en voor Ned Flanders natuurlijk. Maar Comic Book Guy heeft een speciaal plekje in mijn hart: we lijken bijzonder goed op elkaar.»

HUMO In 2017 bracht komiek Hari Kondabolu de film 'The Problem With Apu' uit, over de negatieve stereotypering van Apu Nahasapeemapetilon, de Indiase eigenaar van een supermarkt. Wat vond jij daarvan?

JEAN «We hebben Apu altijd neergezet als een hardwerkende familiemens, een bedachtzaam man met een hoger IQ dan de meeste inwoners van Springfield. Wij beschouwen Apu dus niet als een kwalijke representatie. Maar we zullen Hank Azaria (de blanke stemacteur die in 1998 een Emmy won voor zijn rol als Apu, red.) wel vervangen: een gekleurd personage moet worden ingesproken door een gekleurde persoon, dat zien we nu wel in.»

HUMO 'The Simpsons' heeft een rijke traditie aan beroemde gasten, zoals Paul McCartney, Meryl Streep en Johnny Cash. Wie weigert langs te komen?

JEAN «Bruce Springsteen, en ik weet niet waarom. We sturen ook niet langer uitnodigingen naar Amerikaanse presidenten, die weigeren toch.»

HUMO Ik las dat je ook een hand naar Meghan Markle hebt uitgestoken, die onlangs de Disney-film 'Elephant' heeft ingesproken.

JEAN «Klopt, maar ik hoorde dat ze shows vermijdt die ooit met de Britse koninklijke familie hebben gelachen. Ik vermoed dat we dat in de afgelopen drie decennia weleens gedaan hebben (grinnikt).»

HUMO In het voorjaar van 2021 verschijnt de 700ste aflevering van 'The Simpsons'. Hoe verklaar je de langdurige populariteit van Homer en zijn gezin?

JEAN «We hebben het succes nooit als vanzelfsprekend beschouwd en knokken dus nog even hard als in 1989, toen de allereerste aflevering op de buis kwam. Het helpt ook dat 'The Simpsons' een animatiereeks is. De personages worden niet ouder en het Springfield-universum is praktisch grenzeloos.»

HUMO In 2019 wonnen jullie je 34ste Emmy. Doet zo'n award je nog iets?

JEAN «O, zeker! Ik voelde tijdens de ceremonie dezelfde zenuwachtige extase als in 1990, toen we onze eerste Emmy binnenhaalden. Ik was toen zo dom geweest om een weddenschap te sluiten: als we wonnen, zou ik mijn speech zingen. Aldus geschiedde. (Begint te zingen) 'I like to thank my agent, I like to thank my wife, winning my first Emmy is the highlight of my life.'

»Weet je, journalisten blijven mij maar vragen of 'The Simpsons' niet aan zijn laatste seizoen toe is. Maar door series als 'BoJack Horseman' en 'Big Mouth' te verslaan op de Emmy's, hebben we wel bewezen dat we na 30 jaar nog steeds relevant zijn.»

HUMO (brengt de vingertoppen naar elkaar) Excellent! 

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234