null Beeld

FILM'Just Mercy'

Jamie Foxx over ‘Just Mercy’: 'Zelfs de dominee noemde ons 'negers''

(az)

'Het was de zwaarste uit mijn carrière,' zegt Jamie Foxx over zijn rol in de film 'Just Mercy'. Het klinkt volkomen oprecht en is ook begrijpelijk. Foxx speelt immers Walter McMillian, een zwarte man die in de jaren 80 ten onrechte werd beschuldigd van de moord op een 18-jarig blank meisje en in de dodencel belandde. Zijn advocaat Bryan Stevenson (Michael B. Jordan) kon uiteindelijk zijn onschuld bewijzen en hem zo op het nippertje redden.

JAMIE FOXX «Het lot van Walter McMillian greep mij enorm aan. En zijn verhaal is ook vandaag relevant. Nog steeds zitten er zwarte mannen ten onrechte vast in Amerikaanse gevangenissen omdat ze erin zijn geluisd in een systeem dat de verkeerde mensen, zoals foute politieagenten, beschermt. Gelukkig zijn er ook nog altijd mensen als Bryan Stevenson, die zulke zaken uitpluizen. Hij en zijn organisatie krijgen dagelijks minstens vijftig aanvragen om juridische bijstand. Daar zitten heel schrijnende gevallen bij.»

- Hoop je dat de film mensen bewust maakt van de veranderingen die nodig zijn in de VS?

FOXX «Ik hoop dat 'Just Mercy' veel losmaakt, ja. Dat veel kijkers tot de slotsom komen dat vooroordelen tegen bevolkingsgroepen tot levensgevaarlijke situaties leiden, met het risico dat onschuldige mensen in de dodencel belanden. Walter McMillian heeft geluk gehad: hij werd gered door een idealistische advocaat die in zijn onschuld geloofde. Maar die kan niet iedereen helpen. Eigenlijk zou zijn werk overbodig gemaakt moeten worden.>>

- Walter McMillian was 25 jaar ouder dan jij: hij groeide op in de jaren 40 en 50, jij in de jaren 70, vlak nadat de burgerrechtenbeweging de Amerikaanse samenleving door elkaar had geschud.

FOXX «En toch deed veel van wat hij in zijn kindertijd heeft meegemaakt, me terugdenken aan mijn eigen jeugd, aan hoe zwarten toen in delen van Amerika door blanken werden behandeld. Zelfs in de kerk maakte de dominee een duidelijk onderscheid tussen de blanke en zwarte gelovigen. Hij noemde ons zelfs 'negers'. Ik begeleidde toen de kerkgangers op piano, maar ik kon maar aan één ding denken: als er inderdaad een hemel is, dan hoop ik dat ik niet met die mensen hier opgescheept zit. Op zondag deden ze aardig tegen hun zwarte medemensen, maar op maandag discrimineerden ze hen weer.»

'Just Mercy' is nu te zien in de bioscoop.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234