null Beeld

TV-tip'Lovecraft Country'

Jurnee Smollett: ‘Ik kreeg blikjes frisdrank en rotte vis naar mijn hoofd’

Redactie

Tentakelmonsters, vismensen en ontzaglijke demonen met namen als Hastur en Cthulhu: H.P. Lovecraft (1890-1937) creëerde een rijke mythologie die horrorfanaten honderd jaar na datum nog steeds koesteren. Maar in de prestigieuze nieuwe HBO-reeks 'Lovecraft Country' (★★★½) hebben Letitia Lewis (Jurnee Smollett) en haar vriend Atticus Freeman (Jonathan Majors) nog met een ander kwaad af te rekenen: het diepgewortelde racisme in Amerika in de jaren 50. In tegenstelling tot monsters uit een ander universum is racisme een horror die Smollett, die op haar 4de al in de sitcom 'Full House' te zien was, en onlangs nog als Black Canary in de superheldenfilm 'Birds of Prey', maar al te goed kent.

JURNEE SMOLLETT «In 1991 werd de zwarte Rodney King tijdens zijn arrestatie in elkaar geslagen door politieagenten. Toen die werden vrijgesproken, barstten er rellen los in Los Angeles. Mijn moeder heeft ons toen meegenomen naar de protesten, we hadden elk een bord in de hand. Datzelfde jaar liet ze ons de film 'Malcolm X' in de cinema zien. Ik was pas 5 jaar oud, maar ze wilde dat we onze voorgeschiedenis kenden. Het is crazy dat 'Lovecraft Country' dertig jaar na Rodney King en vierhonderd jaar na de eerste slavenboot richting Amerika nog steeds zó relevant is.»

- In de eerste aflevering hebben Letitia en Atticus een aanvaring met de politie in een stad waar zwarten na zonsondergang niet welkom zijn - zo ging dat in Amerika tot begin de jaren 60.

SMOLLETT «Dat was maar één van de vele lastige verhalen om te spelen. Ik voelde meteen een band met mijn personage. Ik herkende me in Letitia's eerlijkheid, haar directheid en haar vechtlust, maar ook in haar tegenslagen. Zo botst ze op weerstand als ze een huis koopt in een blanke buurt, net zoals wij vroeger. Ik herinner me nog de rotte vis in onze tuin en de lege frisdrankblikjes die ik naar mijn hoofd kreeg. Letitia's verhaal reet oude wonden open. Jonathan en Michael (Michael Kenneth Williams uit 'The Wire' en 'Boardwalk Empire', red.) hebben hetzelfde meegemaakt.»

- Letitia komt oog in oog te staan met walgelijke gedrochten. Hoe slaagde je erin zo bang te kijken?

SMOLLETT «Horror is een spier die je moet oefenen. Je moet echt je verbeelding gebruiken. En dan zijn er nog de technische uitdagingen. Een monster moest in een scène kleverig slijm op mij spuwen, maar hij mikte steeds verkeerd. Pas toen ik helemaal onder de smurrie zat, was iedereen tevreden (lacht).»

‘Lovecraft Country’, nu op Play

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234