Karl Vannieuwkerke in 'Vive le vélo – leve de Ronde'. Beeld VRT
Karl Vannieuwkerke in 'Vive le vélo – leve de Ronde'.Beeld VRT

Televisie★★★½☆

Karl Vannieuwkerke blaast in ‘Vive le vélo’ de verwachtingen voor de Ronde met plezier nog wat verder op

Zet in dit land meer dan twee mensen op een fiets, en de kans is groot dat iemand een dikke witte streep op de grond schildert, waarna een startschot weerklinkt en een doldwaze karavaan door Vlaamse velden raast. De kans is overigens even groot dat Karl Vannieuwkerke ergens een tafel neerpoot om al het voorgaande te beschouwen. Maar het moet gezegd: dat doet-ie goed.

Nog vijf keer slapen tot de Ronde. Een virus waar geen vaccin tegen opgewassen lijkt, verspreidt zich als een inktvlek over dit vlakke land: wielerkoorts. De symptomen: tiercés worden zorgvuldig ingevuld; de grootste gaten in de wegen worden nog snel opgelapt door een gemeentewerker, terwijl zijn collega’s leunend op een schop discuteren over de winstkansen van de Grote Drie; namen van favorieten worden hoopvol op hellingen gekalkt; posters op jongenskamers worden nog een laatste keer bewonderd voor het licht wordt uitgeknipt.

Het is op die gevoelens dat ‘Vive le vélo – leve de Ronde’ teert. De verwachtingen rond de Heilige Week zijn altijd hooggespannen, maar Karl Vannieuwkerke blaast ze met plezier nog wat verder op, als een kwajongen die een strootje in het achterste van een kikker duwt. Hielpen Karl blazen tijdens de eerste aflevering: ex-renner Bram Tankink, tv-maker annex fietsavonturier Wouter Deboot en man op de motor Renaat Schotte. Prima praatgast, hoor, Renaat, maar we kunnen het niet helpen: zijn woorden klinken ons pas écht als muziek in de oren wanneer ze staccato door elkaar worden geschud door de kasseien van de Paddestraat: ‘Ja-ha Mich-he-hel, de ko-hop-groep valt hi-hi-ier in stu-hukken en bro-hokken uiteen. Het spe-hel zit op de wa-ha-ha-gen.’

Waar ‘Vive le vélo’ altijd al goed in is geslaagd – veel beter dan de gemiddelde voetbaltalkshow op Canvas – is om het interessante aan het luchtige te koppelen. Enerzijds legt Bram Tankink deskundig uit hoeveel eten te veel is voor een renner – waardoor Sam Bennett afgelopen weekend kotsend op zijn fiets zat – en is hij niet te beroerd om de vinger op de etterende wonde die Lotto-Soudal heet te leggen. Anderzijds mag Wouter Deboot dan weer zijn liefde voor Yves Lampaert bezingen. En een anekdote delen over hoe hij ooit iemand in het Hoge Noorden stond te interviewen met een hand in zijn onderbroek. We zien het Filip Joos niet doen.

Leve de Ronde Beeld VRT
Leve de RondeBeeld VRT

Nog een slim trucje van de makers van ‘Vive le vélo’: geregeld wordt het deksel van de oude doos gelicht. Het is op die momenten – ‘Kijk daar, Johan Museeuw, in dat iconische Mapei-truitje, met een worstenhelm op!’ – dat ons hart sneller gaat slaan. Maar wat ons evenwel het meest zal bijblijven van de eerste aflevering, is het portret dat Ine Beyen maakte van Stijn Devolder.

Maar liefst achttien keer had Devolder de Ronde gereden, twee keer had hij zijn jongensdroom gewonnen. Inmiddels is hij ex-renner. ‘Toen ik net gestopt was, was het moeilijk.’ Maar Devolder kon ons niet overtuigen dat het intussen al veel makkelijker is. Beyen nam hem mee naar de vroegere aankomstplaats van de Ronde: een troosteloze steenweg in Ninove. De na tien jaar nog net niet uitgevaagde finishlijn was niet meer dan een stille getuige van de vernieuwingsdrang van Wouter Vandenhaute. ‘Ik heb dit altijd al een mooie aankomstplaats gevonden,’ sprak Devolder, verblind door de romantiek van de Ronde. ‘Dit waren misschien wel de mooiste honderden meters die ik in mijn leven heb gefietst.’

‘Mochten ze mij morgen vragen om opnieuw te beginnen, zou ik zeker geen probleem hebben met de lange trainingen,’ sprak de 41-jarige Devolder. Die woorden waren zeker geen open sollicitatie, verzekerde hij Ine Beyen. Maar het kwam ons voor dat Volderke niks liever wilde dan nog één keer bovenaan een tiercé te prijken; nog één keer zijn naam gekalkt te zien staan op een helling; nog één keer over de kasseien te knotsen richting die lelijke steenweg in Ninove.

Nog vijf keer slapen tot de Ronde. Wie goed luistert, hoort in de verte het molenwieken van de helikopter dichterbij komen. In dit vlakke land stijgt de koorts naar een hoogtepunt.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234